¿Qué es la ubicación absoluta y relativa?

Los geógrafos pueden describir la ubicación de un lugar de dos maneras: absoluta y relativa. Ambas son descriptivas de dónde se encuentra una ubicación geográfica.

Aprendamos sobre la diferencia entre la ubicación absoluta y la relativa.

¿Que es la ubicación absoluta?

La ubicación absoluta describe la ubicación de un lugar basado en un punto fijo en la tierra. La forma más común es identificar la ubicación usando coordenadas como la latitud y la longitud. Las líneas de longitud y latitud cruzan la tierra.

La latitud se utiliza para marcar la posición norte-sur de un lugar en la superficie de la Tierra y va desde 0 grados en el ecuador hasta 90 grados en los polos norte y sur. Hay 180 grados de latitud y la distancia entre cada grado de latitud es de aproximadamente 69 millas (111 km).

Latitud y Longitud. Imagen: Djexplo, WikiMedia Commons, dominio público

Un ejemplo de una ubicación absoluta utilizando la latitud y la longitud es el Capitolio de los Estados Unidos que se encuentra en 38° 53′ 35″ N, 77° 00′ 32″ W. La latitud siempre se escribe primero y la latitud y la longitud se componen de grados, minutos y segundos (DMS).

La ubicación absoluta también puede referirse a una dirección, la dirección de la calle del Capitolio de los Estados Unidos es First St SE en Washington, DC 20004. En ambos casos, la ubicación absoluta se refiere a un punto fijo basado en una red abstracta de ubicaciones imaginarias.

¿Qué es la ubicación relativa?

La ubicación relativa se refiere a la posición de un lugar o entidad basada en su ubicación con respecto a otros lugares. Por ejemplo, la ubicación del Capitolio de los EE.UU. se encuentra a unos 38 kilómetros al suroeste de Baltimore. La ubicación relativa puede expresarse en términos de distancia, tiempo de viaje o costo.

La ubicación relativa también puede utilizarse para proporcionar un contexto geográfico. Por ejemplo, los mapas generales o de localización muestran la ubicación relativa de un lugar o entidad basada en una vista geográfica más amplia. Por ejemplo, el mapa del recuadro que figura a continuación muestra la ubicación relativa del estado de Texas dentro de los Estados Unidos.

Mapa localizador de Texas. Mapa: Ruhrfisch y Appraiser, Licencia de Documentación Libre de GNU

La localización relativa, a diferencia de la absoluta, no es una referencia fija. En el mapa siguiente, una persona describiría la ubicación relativa de Broad River, que fluye a través de Carolina del Norte y Carolina del Sur, de manera diferente.

Una persona que vive en Hickory, Carolina del Norte, describiría la ubicación de Broad River como si fluyera hacia el sur y ligeramente al oeste de ellos. Una persona en Charlotte, Carolina del Norte, describiría que el río fluye al oeste de ellos. Una persona que vive en Spartanburg, Carolina del Sur, describiría que el río está situado al norte y al este de ellos.

Mapa que muestra la ubicación relativa de Broad River. Mapa: Caitlin Dempsey.

Traducido desde: geographyrealm

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