¿Qué es la latitud y longitud?

Si miras un mapa o un globo terráqueo del mundo, puedes notar líneas que van de este a oeste y de norte a sur. Las líneas que corren de este a oeste se conocen como líneas de latitud. Las líneas que corren de norte a sur se conocen como líneas de longitud.

¿Qué es la Latitud?

Mientras que las líneas de latitud corren a través de un mapa de este a oeste, el punto de latitud hace que la posición norte-sur de un punto en la tierra. Las líneas de latitud comienzan en 0 grados en el ecuador y terminan en 90 grados en los polos norte y sur. Todo lo que está al norte del ecuador se conoce como el hemisferio norte y todo lo que está al sur del ecuador como el hemisferio sur.

¿A cuánto equivale un grado de latitud?

Las líneas de latitud se llaman paralelas y en total hay 180 grados de latitud. La distancia entre cada grado de latitud es de unos 110 kilómetros.

Los cinco principales paralelos de latitudes de norte a sur se llaman: Círculo Polar Ártico, Trópico de Cáncer, Ecuador, Trópico de Capricornio y el Círculo Polar Antártico.

En un mapa en el que la orientación del mapa es o bien hacia el norte o bien hacia el sur, la latitud aparece como líneas horizontales.

Líneas de latitud. Imagen: Djexplo – Wikimedia Commons, dominio público

¿Qué es la Longitud?

Las líneas de longitud corren de norte a sur y marcan la posición este-oeste de un punto. Las líneas de longitud se conocen como meridianos. Estas líneas corren de polo a polo, cruzando el ecuador en ángulos rectos.

Hay 360 grados de longitud y la línea de longitud de 0 grados se conoce como el Primer Meridiano y divide el mundo en el Hemisferio Oriental y el Hemisferio Occidental (-180 grados de longitud oeste y 180 grados de longitud este).

La distancia entre las longitudes se reduce cuanto más lejos del ecuador.

La distancia entre las longitudes en el ecuador es la misma que la latitud, aproximadamente 69 millas. A 45 grados de norte o sur, la distancia entre ambas es de aproximadamente 49 millas (79 km).

La distancia entre las longitudes llega a cero en los polos cuando las líneas de los meridianos convergen en ese punto.

Líneas de longitud. Imagen: Djexplo – Wikimedia Commons, dominio público

Mostrando las ubicaciones geográficas como coordenadas

Para proporcionar una ubicación geográfica utilizando la latitud y la longitud, se utiliza un par de números conocidos como coordenadas.

Las coordenadas están compuestas por grados, minutos y segundos (DMS). Cuando se proporcionan las coordenadas, la latitud siempre se escribe primero.

Para proporcionar la ubicación del edificio del Capitolio de los Estados Unidos usando la latitud y la longitud sería: 38° 53′ 35″ N, 77° 00′ 32″ W.

Grados Decimales, que convierte la porción de minutos y segundos de las coordenadas, es otra forma de escribir las coordenadas. En lugar de anotar las direcciones cardinales (N,S,O, o W) en grados decimales, los puntos que están al oeste del Primer Meridiano y al sur del ecuador están precedidos por un signo negativo.

Por lo tanto, las coordenadas del Capitolio de los Estados Unidos en grados decimales son 38.889722°, -77.008889°.

Muchos programas de cartografía como Google Maps usan DD.

¿Qué es la línea Ecuatorial?

El ecuador divide la tierra en el hemisferio norte y el hemisferio sur marca la ubicación de 0 grados de latitud. El ecuador marca los lugares de la tierra que están equidistantes de los Polos Norte y Sur.

El ecuador cruza el 78,7% de agua y el 21,3% de tierra y tiene unos 40.075 km de largo.

El ecuador es la línea de cero grados de latitud alrededor del centro de la Tierra. Imagen: NASA, dominio público.

Trópico de Cáncer

El Trópico de Cáncer marca el lugar donde el sol alcanza el cenit en esta latitud. La latitud exacta no es un punto fijo y la última medición para el 2014 es 23° 26′ 14.675″ (23° 26′ 16″).

El solsticio de verano, que ocurre el 20 o 21 de junio de cada año, marca el día en que el sol brilla verticalmente sobre este paralelo.

Mapa con la línea roja que marca el Trópico de Cáncer. Mapa: MediaWiki Commons.

Trópico de Capricornio

Moviéndose cada año, el Trópico de Capricornio es la línea paralela de latitud que actualmente se encuentra en 23° 26′ 14.440″.

El solsticio de invierno, que ocurre el 21 o 22 de diciembre de cada año, marca el día en que el sol brilla verticalmente sobre esta línea.

En este mapa, el Trópico de Capricornio está marcado con una línea roja. Mapa: MediaWiki Commons.

Círculos Polar y Antártico

Los Círculos Polar Ártico y Antártico son los paralelos de latitud que son aproximadamente 66,5 grados (66° 33′ 44″ (o 66.5622°).

La región por encima del Círculo Polar Ártico, que incluye el Polo Norte, se conoce como el Ártico.

La región al sur del Círculo Antártico, que incluye el Polo Sur, se conoce como la Antártida.

Los Trópicos, y los Círculos Ártico y Antártico son las principales líneas de latitud. Imagen: NASA, dominio público.

El primer meridiano

La línea de longitud en la que el grado es cero se conoce como el Primer Meridiano. Pasando por el Real Observatorio de Greenwich, Inglaterra, también se conoce como el Meridiano de Greenwich y divide la tierra en dos mitades iguales conocidas como el Hemisferio Oriental y el Hemisferio Occidental.

El meridiano principal es la línea trazada de norte a sur a 0° (0 grados) de longitud. Créditos: NASA

Línea de fecha internacional

La línea en la tierra donde un día del calendario se convierte en el siguiente se conoce como la Línea de Fecha Internacional (IDL). La línea se encuentra generalmente a 180 grados del meridiano principal, pero la línea circunvala algunas regiones e islas para evitar la división de partes contiguas de regiones y países en dos días separados.

Hay 23 trozos de una hora y dos trozos de 30 minutos que dividen el mundo en diferentes zonas horarias. Viajando de este a oeste por la Línea de Fecha Internacional se adelanta el calendario un día.

La línea negra de este mapa muestra la línea de fecha internacional. Mapa: CIA, dominio público.

Traducido desde: geographyrealm

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

A %d blogueros les gusta esto: