¿Cuál es la diferencia entre un mar y un océano?

La mayor parte del agua de la Tierra está almacenada en sus océanos, mares y bahías, que constituyen el 96,5% de los 1.360 millones de toneladas de agua.

Mientras que algunos usan los términos océano y mar indistintamente, hay una diferencia en las definiciones geográficas de esos dos términos.

Los icebergs tabulares en el Océano Austral. Foto: Mike Goebel, Programa de Recursos Vivos Marinos Antárticos (AMLR) del NMFS de la NOAA, 1992, dominio público.

Un océano representa un cuerpo de agua abierto mucho más grande que un mar.

Por definición, un mar es una parte más pequeña de un océano y típicamente está parcialmente contenido por un área de tierra.

Por lo tanto, todos los mares se encuentran en áreas donde el océano y la tierra se encuentran. Los mares suelen estar parcialmente cerrados por tierra.

En el mapa que figura a continuación se muestra la ubicación del Mar de Chukchi, el Mar de Bering y el Mar de Okhotsk en el Océano Pacífico septentrional. Los tres mares están parcialmente cerrados por masas de tierra.

Mapa que muestra la ubicación de varios mares en el Océano Pacífico septentrional. Mapa: NOAA, dominio público

En el siguiente ejemplo, el Océano Índico se muestra como una masa de agua abierta. Las dos áreas de agua que están parcialmente cerradas por tierra se denominan Mar Rojo y Mar de Omán.

Mapa que muestra el Océano Índico, el Mar de Omán y el Mar Rojo. Mapa: Epmistes, MediaWiki Commons.

El Mar de los Sargazos es el único mar sin frontera terrestre

Una excepción a esta definición de un mar es el Mar de los Sargazos. El Mar de los Sargazos es un mar dentro del océano abierto.

El Mar de los Sargazos es el único mar del mundo sin frontera terrestre.

Mapa que muestra la ubicación del Mar de los Sargazos con flechas que indican la dirección de las corrientes. Imagen: MediaWiki Commons, dominio público

Lo que hace que el Mar de los Sargazos sea un mar son las corrientes oceánicas. Situado frente a la costa este de los Estados Unidos, el mar se encuentra dentro del Giro Subtropical del Atlántico Norte. El mar está limitado al norte por la Corriente del Atlántico Norte, al este por la Corriente de Canarias, y al sur por la Corriente Ecuatorial del Atlántico Norte.

El Mar de los Sargazos recibe su nombre de un alga flotante llamada Sargassum. Este tipo de algas es “holopelagi”, lo que significa que se reproduce en aguas abiertas en lugar de reproducirse en el fondo del mar.

Masa de sargassum flotante. Foto: Laboratorio de Investigación de la Costa del Golfo de la Universidad del Sur de Misisipi/NOAA.

El Mar de los Sargazos es un lugar de desove de anguilas amenazadas y en peligro de extinción, así como del marlín blanco, el tiburón cailón y el dorado.

¿Qué son los Siete Mares?

Los Siete Mares es un término histórico que nombra las rutas comerciales dominantes y las masas de agua regionales. La definición de lo que son esos Siete Mares ha cambiado con el tiempo. Se cree que el término apareció por primera vez en el año 2.300 A.C., en el Himno 8 de la Enheduanna sumeria a la diosa Inanna (Meador, 2001). Los antiguos griegos denominaron a los siete mares como Mar Egeo, Adriático, Mediterráneo, Negro, Rojo y Caspio, y el Golfo Pérsico.

Aunque ya no es una frase común, los actuales Siete Mares son los Océanos Ártico, Atlántico Norte, Atlántico Sur, Pacífico Norte, Pacífico Sur, Índico y Sur.

Referencias

Meador, Betty De Shong, ed. (2001). Inanna, Lady of Largest Heart: Poems of the Sumerian High. Translated by Betty De Shong Meador. University of Texas. ISBN 0-292-75242-3.

Traducido desde: geographyrealm

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