OpenStreetMap: Uno de los mayores proyectos geoespaciales colaborativos del mundo

OpenStreetMap (OSM) es un proyecto cartográfico gratuito y abierto que existe desde 2004.
OSM se ha extendido y ha comenzado a cartografiar regiones muy remotas. Entre los contribuyentes a OSM se encuentran no sólo individuos, sino también grandes empresas, que también han creado herramientas de edición.

Es probable que OSM siga siendo uno de los datos cartográficos gratuitos y abiertos más importantes del mundo. OpenStreetMap (OSM) es quizás uno de los mayores proyectos de colaboración geoespacial del mundo, en el que más de 1,5 millones de colaboradores han ayudado a editar más de 1.000 millones de rasgos[1] El proyecto trata efectivamente de cartografiar el mundo utilizando un método de crowdsourcing y colaboración. En este episodio del Podcast de MapScaping, Jennings Anderson, que investiga sobre OSM, habla de los beneficios del proyecto.

Beneficios de OpenStreetMap

La ventaja de OSM es que es un proyecto abierto y gratuito que permite a cualquiera contribuir con datos para ayudar a cartografiar el mundo. El proyecto comenzó en 2004 como una creación de Steve Coast, que estudió informática en el University College de Londres.

OpenStreetMap depende de las contribuciones de miles de voluntarios que aportan y editan datos SIG. Captura de pantalla realizada el 10 de febrero de 2021.

El esfuerzo se inspiró en Wikipedia, que utiliza un enfoque de contribución similar centrado en la comunidad, en el que los usuarios pueden simplemente editar, añadir o enviar cambios para contribuir a una región del mundo. Desde entonces, el proyecto no sólo ha crecido, sino que se ha convertido en un elemento esencial para una serie de esfuerzos, como los trabajadores humanitarios, las empresas privadas y una comunidad geoespacial más amplia.

Una de las mejores ventajas de OSM es que proporciona datos para zonas del mundo donde los datos cartográficos no pueden ser atendidos por empresas como Google que proporcionan datos cartográficos[2].

En OSM, hay tres tipos de elementos, entre los que se encuentran los nodos, es decir, los puntos, donde éstos comprenden más de 6.000 millones de puntos en el mapa actualmente. Además, los caminos son líneas que representan características lineales como las carreteras. El tercer tipo principal de elemento es una relación, que puede actuar como una colección de nodos, caminos o incluso otras relaciones definidas en una pertenencia o relación en una agrupación determinada. El editor iD en OSM ha sido la principal forma en que los usuarios han editado las contribuciones en OSM.

Aunque cualquiera puede contribuir con datos, también existe un grupo de trabajo de datos que puede resolver disputas o juzgar sobre la calidad de la información aportada; sin embargo, quizás a diferencia de Wikipedia, ha habido generalmente menos conflictos sobre las contribuciones y la calidad de las mismas. Los errores suelen corregirse en cuestión de horas, lo que demuestra que la comunidad puede hacer gala de vigilancia y edición.

Cartografía de datos geoespaciales controvertidos

Sin embargo, a veces surgen disputas, como la cartografía de fronteras internacionales en disputa. Esto puede ser un problema que se eleva al grupo de trabajo de datos. Sin embargo, al igual que ocurre con otras plataformas cartográficas, es posible ver el mapa de forma diferente según el país en el que se vean los datos, mostrando diferentes fronteras según lo que se reclame.

OpenStreetMap mantiene una página wiki de territorios en disputa. Captura de pantalla realizada el 12 de abril de 2021.

Hay una lista de correo y una wiki activas que también se utilizan para discutir las disputas, incluyendo las fronteras no acordadas. Una de las ventajas de OSM es que los datos no sólo son gratuitos, sino que utilizando una licencia de datos Open Data Commons Open Database License (ODbL) se puede hacer lo que se quiera con los datos, por lo que existe un incentivo para utilizar y adaptar los datos a diferentes propósitos, que es quizás la razón por la que ahora estamos viendo que grandes empresas como Microsoft, Uber, Lyfe y Apple contribuyen a OSM.

Por qué las corporaciones están contribuyendo a OpenStreetMap?

De hecho, desde al menos 2018, los datos de edición muestran que gran parte de la edición en OSM es realizada por corporaciones. Aunque esto podría preocupar a algunos dada la naturaleza abierta y libre de OSM, la realidad es que las corporaciones están incentivadas a colaborar ya que la colaboración ayuda a que sus herramientas sean más populares.

Gráfico que muestra el número de editores de pago de OpenStreetMap a lo largo del tiempo. Gráfico: Jennings Anderson, utilizado con permiso de «A 2021 Update on Paid Editing in OpenStreetMap», 30 de marzo de 2021.

Por ejemplo, Facebook creó un editor rápido (RapiD) que utiliza inteligencia artificial y que puede crear automáticamente calles y características en OSM. Uno puede ver OSM usando Facebook y editarlo usando sus propias herramientas. Sigue habiendo una interfaz humana para comprobar los cambios realizados, en la que la IA se utiliza para ayudar en lugar de tomar decisiones sobre lo que se debe añadir. La herramienta fue utilizada por Facebook para ayudar a cartografiar zonas de Tailandia, pero este fue también un buen ejemplo en el que la comunidad en general contribuyó a este esfuerzo después de que Facebook hubiera presentado algunos datos iniciales, con la comunidad completando detalles importantes que faltaban en la presentación inicial.

Amazon también ha contribuido en áreas que facilitan sus operaciones logísticas, donde los datos que han aportado incluyen entradas a casas que a menudo no estaban presentes antes. Aunque es evidente que los datos benefician a Amazon, esto también tiene beneficios para la comunidad en general al obtener una perspectiva más precisa de las casas.

Además, Yahoo y Bing han aportado datos de imágenes por satélite a OSM. Algunos grupos, como Digital Egypt, se centran en regiones específicas, donde este grupo ha aportado información sobre las direcciones de los edificios, un país en el que estos datos son difíciles de conseguir.

Diversidad y OpenStreetMap

Se ha debatido sobre la falta de diversidad en el proyecto cartográfico. Por ejemplo, la representación en la junta directiva ha sido una de las disputas. Aunque sigue faltando diversidad étnica y de género, los usuarios se han ido diversificando a medida que se han ido involucrando más países y regiones. En general, las comunidades que más contribuyen son las de Alemania y Estados Unidos. En general, las contribuciones siguen siendo principalmente eurocéntricas. Sin embargo, el aumento de la diversidad se demuestra quizás en las conferencias que se centran en OSM, como una en África que se centra en la cartografía del continente.

Aunque existen diversos esfuerzos para cartografiar el mundo, es probable que OSM siga siendo un esfuerzo importante porque representa el principal esfuerzo que intenta cartografiar el mundo utilizando la participación de la comunidad. La presencia de un amplio número de contribuyentes da voz a la gente en cuanto a qué cartografiar y cómo quieren hacerlo. Esto es algo que no puede decirse de todos los datos cartográficos disponibles, por lo que es probable que veamos a OSM seguir siendo uno de los datos cartográficos más importantes de los que disponemos.

Referencias

[1] You can learn about OpenStreetMap and view it here:  https://www.openstreetmap.org/

[2] For more on how OSM has ads projects and users have contributed, see:  Jokar Arsanjani, J., Zipf, A., Mooney, P., & Helbich, M. (Eds.). (2015). OpenStreetMap in GIScience: Experiences, Research, and Applications (1st ed. 2015.). Cham: Springer International Publishing : Imprint: Springer. https://doi.org/10.1007/978-3-319-14280-7.

Traducido desde: gislounge

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