¿Cuáles son las ramas de la geografía?

La geografía se divide en dos ramas principales: la geografía humana y la geografía física. Hay otras ramas de la geografía como la geografía regional, la cartografía y la geografía integrada.

Geografía humana

Esta es una de las principales ramas de la geografía y cubre principalmente los estudios de la raza humana. Esto normalmente implica la comprensión de los antecedentes de una población humana, cómo las interacciones y las percepciones que los miembros de esa población humana tienen de las diversas ideologías que los afectan.

Además de esto, esta disciplina estudia la forma en que los grupos de personas que habitan la Tierra se organizan en regiones particulares.

La geografía urbana es el estudio de las poblaciones humanas en un entorno construido. Una vista de una subdivisión suburbana que se está desarrollando en Atlanta, Georgia, EE.UU. Imagen: USGS, dominio público.

De hecho, muchas otras ramas de la geografía normalmente se incluyen en la geografía humana.

Las aplicaciones modernas de la geografía humana pueden incluir la cartografía de la migración humana, mostrando el movimiento de los recursos alimentarios y cómo afectan a las comunidades, y los impactos que el cambio climático puede tener en los seres humanos que viven en zonas vulnerables.

Geografía física

La geografía física es una rama importante de la ciencia de la geografía, y se ocupa principalmente del estudio de las características naturales de la Tierra.

Cubre tanto las características que están en la superficie de la Tierra como las que están cerca de ella.

La geografía física nos permite trazar mapas de masas de tierra, pero la geografía física también se utiliza para ver lo que hay debajo de los casquetes polares y los océanos de la Tierra.

La glaciología es el estudio de los glaciares y otros fenómenos relacionados con el hielo. Un témpano de hielo que se derrite en el Océano Ártico, 12 de agosto de 2009. Foto: Patrick Kelley, Guardia Costera de los Estados Unidos. Dominio público.

Los investigadores están utilizando tecnología satelital para ver la masa de tierra que existe bajo la Antártida; además, se sigue trabajando para explorar y cartografiar la composición física de la tierra bajo nuestros océanos.

Geografía integrada

La geografía integrada también puede ser conocida como geografía ambiental, o geografía humano-ambiental. La geografía integrada toma las cuestiones geográficas humanas y físicas y las moldea juntas.

Esta área de la geografía es útil para conectar a los humanos y los impactos que tenemos en nuestro entorno natural.

Las tecnologías de SIG y de teledetección pueden utilizarse para mostrar dónde los humanos han alterado físicamente un paisaje ambiental.

Por ejemplo, podemos señalar dónde se han secado los humedales iraquíes debido a la sobreexplotación de los recursos hídricos de ese país, y dónde los esfuerzos de conservación han logrado renovar algunos de esos humedales más recientemente.

Los satélites como los del programa Landsat ayudan a monitorear los cambios afectados por las interacciones de los humanos en la Tierra. Las imágenes captadas por Landsat 5 y Landsat 8 captaron los cambios en la selva amazónica peruana a lo largo del tiempo debido a la agricultura a pequeña escala. Imagen: USGS, dominio público.

La geografía integrada puede ser utilizada para explorar la relación de la humanidad con la Tierra así como la relación de la Tierra con la gente.

Geografía regional

En lugar de mirar la geografía a escala global, la geografía regional desglosa la ciencia en áreas más específicas.

La geografía regional mira los aspectos culturales y naturales de la geografía que son únicos de un lugar en particular. La geografía regional podría incluir la parcelación de lugares mirando diferentes cuencas, o simplemente mirando las zonas costeras, y así sucesivamente.

El ejemplo más común de geografía regional es por país.

Tomamos las fronteras que han sido trazadas y miramos dentro de esas fronteras. A menudo la geografía humana contenida dentro de esos países es mucho más variada y diversa de lo que esperamos.

Las fronteras naturales como los ríos, los pasos de montaña u otras grandes masas de agua suelen tener un impacto en el lugar donde se dibujan las fronteras.

Este mapa global muestra en azul todas las fronteras internacionales definidas por los grandes ríos. Mapa: Lauren Dauphin, NASA, dominio público.

La comprensión de los factores políticos y culturales de la geografía regional también puede ayudar a pintar un cuadro más claro.

Geomática

La geomática está más estrechamente relacionada con el SIG (Sistema de Información Geográfica) y otras ciencias geoespaciales.

Los ingenieros geomáticos trabajan para recopilar, distribuir, almacenar, analizar, procesar y presentar los datos que han recopilado en relación con la información geográfica.

Anualmente se realiza un estudio de alta precisión del Sistema de Posicionamiento Global (GPS) en Mauna Loa. Foto: R. Kramer, USGS. Dominio público.

La geomática utiliza diferentes tecnologías para ayudar a los objetivos anteriores. Los trabajos que se realizan con la geomática pueden incluir planificadores urbanos, estudios de la tierra, exploración espacial, agricultura y geomarketing.

Cartografía

Los geógrafos que estudian la cartografía suelen estar más involucrados en la cartografía de las cosas. En general, todo geógrafo debe tener los conocimientos esenciales que se requieren para mostrar los datos en los mapas.

La cartografía se centra en las formas en que todo el procedimiento de elaboración de mapas puede ser tecnológicamente avanzado mediante la creación de mapas que son generalmente de mayor calidad.

Antes del uso de la cartografía computarizada, la elaboración de mapas era un proceso manual. Trazado de los contornos intermedios para un mapa topográfico del USGS utilizando un escribano a mano alzada en 1957. Fotografía: U.S. Geological Survey. Dominio público.

En una nota concluyente, la geografía es un tema muy amplio y es por eso que se compone de numerosas sub-disciplinas dentro de ella.

Hay otras ramas dentro de esta ciencia que no han sido discutidas, y algunas de las más notables incluyen: educación geográfica, geografía histórica, SIG (Sistemas de Información Geográfica), teledetección y métodos cuantitativos.

Hay algunas ramas de la geografía que generalmente están interrelacionadas con otras, pero hay otras ramas que tienen principios muy diferentes.

Traducido desde: geographyrealm

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