¿Qué es una zona horaria?

El término “zona horaria” puede utilizarse para describir varias cosas diferentes, pero sobre todo se refiere a la hora local de una región o un país.

El mapa del mundo con las zonas horarias indicadas en diferentes colores

Nuestro mapa de zonas horarias siempre está actualizado.

En timeanddate.com define una zona horaria como una región en la que se utiliza la misma hora estándar.

Diferencia horaria con respecto al UTC

La hora local dentro de una zona horaria se define por su desfase (diferencia) con respecto al Tiempo Universal Coordinado (UTC), la norma horaria mundial.

La hora UTC cambia 1 hora hacia adelante y hacia atrás, lo que corresponde a una diferencia de 1 hora en la hora solar media por cada 15 grados al este o al oeste del meridiano principal (0° de longitud) en Greenwich, Londres, Reino Unido. La diferencia se expresa como UTC- o UTC+ y el número de horas y minutos.

Más de 24 zonas horarias

Si cada zona horaria estuviera separada por una hora, habría 24 en el mundo. Sin embargo, las fronteras reales en el mapa de zonas horarias se han dibujado para que coincidan con las fronteras internas e internacionales, y rara vez coinciden exactamente con las longitudes de 15 grados. Además, la Línea de Fecha Internacional (IDL), crea 3 zonas horarias y varias zonas horarias están a sólo 30 y 45 minutos de distancia. Esto hace que el número total de zonas horarias en todo el mundo sea mucho mayor.

Zonas horarias de ahorro de luz diurna

Las regiones que utilizan el horario de ahorro de luz diurna (DST) cambian el nombre de la zona horaria y la hora durante el período de DST. Las palabras “luz del día” o “verano” se incluyen entonces normalmente en el nombre del huso horario. Las zonas que no utilizan el DST permanecen en la zona horaria estándar todo el año.

Por ejemplo, California utiliza el horario de luz diurna del Pacífico (PDT) durante el período de DST, pero el horario estándar del Pacífico (PST) durante el resto del año.

No es lo mismo que la hora local

A menudo se utiliza el término “zona horaria” en lugar de “hora local”. Por ejemplo, durante la DST, es común decir “California y Arizona están ahora en la misma zona horaria”. Sin embargo, lo correcto sería decir: “California y Arizona tienen ahora la misma hora local”.

La razón es que la hora local de California durante la DST es UTC-7, pero la hora estándar de California es menos una hora más: UTC-8. Sin embargo, la hora local de Arizona es siempre UTC-7, porque no hay DST en Arizona, y permanecen en la hora estándar todo el año.

Nombres de zonas horarias locales

¿Hora estándar de la montaña u hora de la luz del día de la montaña o sólo hora de la montaña?
PunchStock.com

Para confundir más las cosas, cada zona horaria puede tener diferentes nombres de zonas horarias locales, normalmente vinculados al nombre geográfico del país o la región. Los nombres de los husos horarios pueden ser completamente diferentes, aunque el desplazamiento UTC sea el mismo.

Por ejemplo, en Miami, Florida, está 5 horas por detrás del UTC (UTC-5) y el huso horario estándar es la Hora Estándar del Este (EST). En La Habana, Cuba, la zona horaria estándar también es UTC-5, pero se llama Hora Estándar de Cuba (CST).

Zonas horarias militares

También hay 25 zonas horarias militares que siguen la regla de 1 hora por cada 15 grados de longitud. Estos son nombrados de acuerdo al alfabeto fonético de la OTAN: Alfa, Bravo, Charlie, etc. y se utilizan en la aviación, en el mar y en las telecomunicaciones.

La razón por la que hay 25 zonas horarias militares en lugar de 24 es que la Zona Horaria Mike (M) y la Zona Horaria Yanqui (Y) son la misma hora, pero a ambos lados de la Línea de Fecha Internacional. La J (Zona Horaria Julieta) se usa ocasionalmente para referirse a la hora local del observador.

Abreviaturas idénticas

Otro punto que puede causar confusión es que los nombres de algunas zonas horarias en lugares totalmente diferentes tienen exactamente la misma abreviatura. Por ejemplo, la hora estándar de la India (IST) y la hora estándar de Israel (IST) tienen la misma abreviatura, pero compensaciones UTC completamente diferentes de UTC+5:30 y UTC+2:00.

En muchas partes del mundo, especialmente en países con una sola zona horaria, los nombres de las zonas horarias no se utilizan comúnmente en absoluto.

La patata caliente en la política

En la mayoría de los países, la decisión política de hacer ajustes en relación con las zonas horarias o DST se toma por razones prácticas, como el ahorro de energía, la facilitación del comercio con las zonas vecinas o el impulso del turismo.

En algunos casos, las fronteras de las zonas horarias y la DST pueden ser una herramienta política, más recientemente en Rusia, Ucrania y Corea del Norte.

Traducido desde: timeanddate

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