Mapeo del aumento del nivel del mar con el Sentinel-6

El 21 de noviembre, Sentinel-6 fue lanzado por la Agencia Espacial Europea (ESA) usando un cohete SpaceX Falcon 9. El satélite fue desarrollado en asociación con la NASA y otras agencias y fue nombrado en honor al ex director de la División de Ciencias de la Tierra de la NASA Michael Freilich.[1]

El reciente lanzamiento del Sentinel-6 Michael Freilich/Jason CS es la última misión que recogerá mediciones del nivel del mar a intervalos más frecuentes para vigilar los efectos del cambio climático en nuestros océanos. Dado que una de las mayores amenazas del cambio climático es el aumento del nivel de los océanos, esto representa una importante herramienta para los científicos que planifican y cartografían la respuesta de la Tierra al cambio climático.

El nivel actual del mar está aumentando a un ritmo de 3,6 centímetros por década. A medida que este aumento continúa acelerándose, la medición de la altura del océano es un componente clave para comprender los efectos del cambio climático.

El satélite Sentinel-6 es un instrumento centrado en el altímetro, que representa una continuidad de los sistemas de satélites utilizados para vigilar los océanos desde principios del decenio de 1990. El Sentinel-6 servirá como misión de referencia para la medición de la altura de la superficie del mar. Con la intención de ser una misión de dos satélites, está previsto que el segundo satélite Sentinel-6 se lance en 2025 para complementar el sistema actual.

Representación artística del satélite Sentinel-6 Michael Freilich. Imagen: Créditos: NASA/JPL-Caltech

También se utilizarán otros instrumentos a bordo de los satélites para proporcionar datos meteorológicos, incluidos los datos atmosféricos para mejorar los modelos climáticos y el seguimiento de los huracanes[2].

En 1992, la misión de medir el aumento del nivel del mar comenzó con el satélite TOPEX/Poseidón y continuó con Jason-1 (2001), OSTM/Jason-2 (2008), y, en 2016, Jason-3. El lanzamiento de los satélites Sentinel-6 asegurará la continuidad de las observaciones del nivel del mar hasta 2030. El Sentinel-6 tiene un modo de observación tanto de baja como de alta resolución para asegurar la compatibilidad con misiones anteriores.

Sentinel-6 lleva el altímetro europeo Poseidón-4 que utiliza, por primera vez, una capacidad de radar de apertura sintética a la serie de tiempo de la misión de referencia del altímetro. Esto permitirá que las mediciones del nivel del mar estén dentro de unos pocos centímetros.

Los datos también permiten recopilar perfiles verticales de alta resolución de datos de temperatura, en los que se utiliza una técnica de sondeo por radio-ocultación GNSS para vigilar los cambios en el perfil de temperatura. Esto hace que sea capaz de tomar mediciones en la troposfera y la estratosfera, incluida la modelización de estos perfiles con fines de previsión. [3]

Medición del aumento del nivel del mar

Sentinel-6 continúa un registro de casi treinta años de datos que ya han medido un aumento progresivo del nivel del mar. Desde la misión Topex/Poseidón franco-estadounidense, la precisión nos permite ahora hacer promedios realistas sobre la rapidez con que cambian los niveles del mar.

El aumento del nivel del mar es una amenaza para las poblaciones costeras de baja altitud. La foto muestra los resultados de las inundaciones y el oleaje en el atolón de Roi-Namur, República de las Islas Marshall. Foto: Peter Swarzenski, USGS. Dominio público.

En la década de 1990, el cambio del nivel del mar mostró un aumento de 3,1 mm/año. En la década de 2000, aumentó 3,6 mm/año. Entre 2013-2018, la tasa aumentó a 4,8 mm/año.

Los científicos han observado que esta tasa de aumento no es uniforme en todo el mundo, y algunas regiones parecen tener un aumento más rápido.

Por lo tanto, los instrumentos de Sentinel-6 serán importantes porque pueden mostrar niveles precisos de cambio del nivel del mar en diferentes regiones, lo que permitirá a los científicos analizar dónde es más probable que estén las mayores amenazas al cambio del nivel del mar. Dado que la mayoría de la población del planeta vive cerca de las regiones costeras, la previsión de dónde es probable que las regiones se enfrenten a amenazas a corto y largo plazo será crucial, ya que la adaptación al cambio climático será cada vez más importante en las políticas mundiales[4].

Modelo de escenario de tormenta y subida del nivel del mar para la Isla Delfín, Alabama. Este modelo muestra cómo podría ser la Isla Delfín dentro de 10 años si las tormentas se vuelven más fuertes y frecuentes (Passeri y otros, 2018). Mapa: RC Mickey, USGS. Dominio público.

Los datos deberían estar disponibles dentro de tres a tres meses y medio del lanzamiento, con datos de baja resolución casi en tiempo real. Se proporcionará un servidor FTP dedicado para permitir a los científicos de todo el mundo utilizar los datos a medida que estén disponibles.[5]

El Sentinel-6 es la próxima generación de instrumentos de vigilancia del altímetro de control del nivel del mar que ha mejorado cada vez más su precisión desde los años 90. Los científicos ahora pueden monitorear el cambio del nivel del mar dentro de los centímetros de su verdadera precisión en todo el mundo. Los datos que tenemos muestran claramente un nivel acelerado de cambio del nivel del mar y se espera que el Sentinel-6 no sólo confirme esto sino que también pronostique mejor el cambio para las diferentes regiones.

Referencias

[1]    For more on Sentinel-6 and sea level  rise, see: http://www.esa.int/Applications/Observing_the_Earth/Copernicus/Sentinel-6.

[2]    For more on background data on Sentinel-6 and its development to monitor oceans, see:  https://www.nasa.gov/feature/jpl/sentinel-6-michael-freilich-satellite-prepared-for-launch.

[3]    For more on the instrumentation and goals of Sentinel-6, see: https://www.eumetsat.int/sentinel-6.

[4]    For more on monitoring sea level change, and regional threats that data demonstrate, see:  Pultarova, T., 2020. Satellite – Monitoring. The seas are rising – but how fast? Engineering & Technology 15, 56–58. https://doi.org/10.1049/et.2020.0108

[5]    For more on data release and where to get information on data, see:  https://www.eumetsat.int/sentinel-6-data-release-and-access.

Traducido desde: gislounge

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