¿Qué es la topografía?

La topografía es el estudio de la superficie del terreno. En particular, sienta las bases de un paisaje. Por ejemplo, la topografía se refiere a montañas, valles, ríos o cráteres en la superficie.

El origen de la topografía proviene de “topo” para “lugar” y “graphia” para “escritura”. Está estrechamente relacionado con la geodesia y la topografía, que se ocupan de medir con precisión la superficie de la tierra. Y también está estrechamente ligado a la geografía y a los sistemas cartográficos como el SIG.

La elevación es el factor distintivo de los mapas topográficos. En GIS, utilizamos modelos digitales de elevación para el terreno. Nueve de cada diez mapas topográficos muestran líneas de contorno, que son sólo líneas de igual elevación. La estrecha definición de topografía es específica para la disposición de las formas del terreno.

Pero en un sentido más amplio, incorpora características naturales y artificiales. Por ejemplo, los mapas topográficos a menudo se relacionan con los límites administrativos, las ciudades, la hidrografía, los parques, los puntos de referencia, el transporte y los edificios.

Relieve y contornos

Las líneas de contorno (isolíneas) conectan puntos de igual elevación. Al leer los contornos, interpretamos la altura, la pendiente y la forma en los mapas topográficos.

Si los contornos están cerca, la pendiente es pronunciada. Pero cuando los contornos se separan, la pendiente es más gradual.

Utilizamos contornos para montañas, valles y batimetría. Por ejemplo, el Monte Fuji se encuentra a 3.776 metros sobre el nivel del mar. A 250 metros de distancia, cada línea de contorno representa elevaciones iguales. Casi en la cima del Monte Fuji, es una línea de contorno de 3.750 metros.

Ejemplos de Topografía en Mapas

No hay “autoridad mundial” en la cartografía topográfica. En cambio, cada país establece sus propias normas y prioridades. En la mayoría de los casos, cada agencia cartográfica diseña sus mapas topográficos con un objetivo específico en mente.

Por ejemplo, la construcción de una nueva carretera puede hacer que un mapa topográfico muestre la cubierta forestal, los tipos de suelo o la clasificación de las rocas a lo largo de la ruta. Con el tiempo, las series de mapas topográficos suelen recibir actualizaciones periódicas. Pero la verdad es que pueden ser complejos y llevar años crearlos.

En Estados Unidos, el primer mapa topográfico del USGS fue levantado en 1892. Desde entonces, las revisiones de mapas han continuado durante más de 125 años. El USGS produce mapas topográficos a 1:250,000, 1:100,000, 1:63,360 y 1:24,000. La más común es la serie de cuadrángulos de 7.5 minutos donde una pulgada en el mapa representa 24,000 pulgadas en el suelo.

Otro ejemplo de mapa topográfico es el USGS Tapestry of Time and Terrain. En este colorido mapa, se superpone a la topografía (sombra de colina) con las formaciones rocosas subyacentes. Esto ayuda a desentrañar la historia geológica del continente, como los eventos de construcción de montañas.

Aplicaciones y Usos de la Topografía

Los mapas topográficos muestran cómo fluyen los ríos, cómo se elevan las altas montañas y cómo descienden los valles empinados. Ellos trazan la tierra como en estos ejemplos:

  • Los ingenieros utilizan mapas topográficos para planificar una carretera, construir una torre de celdas o planificar una presa hidroeléctrica.
  • Los geólogos utilizan la topografía para entender la actividad tectónica, las formas del terreno y dónde excavar una mina.
  • Los excursionistas utilizan mapas topográficos para encontrar senderos y pendientes para planificar su ascenso.
  • Los astrónomos estudian la topografía fuera de la Tierra como en la luna, Marte o un asteroide.
  • Los científicos del clima vinculan la topografía con los modelos climáticos para reconocer el flujo de aire y agua.

A medida que los paisajes evolucionan y la tecnología avanza, los topógrafos se enfrentan a una batalla cuesta arriba por la precisión y la integridad.

Análisis topográfico

Si desea realizar cualquier tipo de análisis topográfico, le recomendamos SagaGIS. Es completamente gratuito y de código abierto. Específicamente, el conjunto de herramientas de análisis topográfico es perfecto para la mayoría de los tipos de análisis de paisajes.

Es tan bueno que no se puede encontrar la mayoría de estas herramientas en el software comercial. En particular, incluye una gama de morfometría, histopometría y otras herramientas especializadas. Herramientas como la robustez, la pendiente, el aspecto y la curvatura pueden realmente caracterizar el terreno.

Si desea clasificar los tipos de formas del terreno, SagaGIS tiene herramientas listas para usar que hacen precisamente eso. Por último, utilizamos la posición topográfica y el índice de humedad para caracterizar los patrones de drenaje.

Traducido desde: gisgeography

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