¿Por qué elegir una determinada proyección?

La proyección que elija para su aplicación de mapeo en particular debe ser impulsada por el propósito de su mapa y el tamaño y la forma de su área de interés. Puede comenzar preguntándose una serie de preguntas que le pueden ayudar a reducir la proyección a elegir (ver Figura 1. abajo). A continuación, discutimos cada una de estas preguntas en detalle.

Tipos de proyecciones
Figura 1. Después de contestar estas preguntas, usted debe tener una lista de las características de proyección que necesita. A continuación, puede utilizar esta lista para buscar una proyección que tenga todas estas características. Créditos: Adrienne Gruver

¿Para qué tipo de actividades se utilizará el mapa?

Es importante hacer esta pregunta para determinar si hay propiedades particulares del mapa que desea tratar de preservar. Por ejemplo, si está creando un mapa temático que la gente pueda usar para comparar áreas relativas, probablemente debería elegir una proyección que preserve el área (es decir, una proyección equivalente).

Si está creando un mapa para fines de referencia o navegación (por ejemplo, un mapa náutico o de aviación), donde las relaciones angulares entre las características son importantes, es mejor elegir una proyección conforme (es decir, una que preserve los ángulos).

Se pueden utilizar otros mapas para calcular o mostrar distancias o direcciones reales (por ejemplo, distancias de vuelo de una ciudad a otras ciudades del mundo).

¿Cuánto espacio quiero mapear?

Cuanto más grande sea el área que necesite mapear, más tendrá que pensar en dónde caerá la distorsión en su mapa, ya que la cantidad total de distorsión presente en el mapa será mayor. Las proyecciones cilíndricas o pseudocilíndricas son a menudo la mejor opción para mapas de muy pequeña escala (es decir, aquellos que pretenden mostrar el mundo entero). Las proyecciones cónicas son a menudo una buena opción para áreas de tamaño hemisférico o continental.

Por ejemplo, los Estados Unidos, Australia y Canadá utilizan comúnmente Albers Equal Area y Lambert Conformal Conic (dos proyecciones cónicas diferentes) para mapas que muestran la totalidad de cada país. Las proyecciones azimutales se utilizan mejor para áreas más pequeñas, ya que sólo pueden mostrar un hemisferio a la vez, e incluso entonces la distorsión en los bordes de estas proyecciones puede ser bastante extrema.

¿Dónde está el área que quiero mapear y cómo se forma?

Puede elegir entre diferentes opciones sobre qué proyección usar dependiendo de la ubicación y la forma del área que desea mapear. El aspecto de la proyección se refiere a la orientación del aspecto de la proyección. Una proyección ‘normal’ es la orientación de proyección que produce la geometría más simétrica para una clase particular de proyecciones.

El aspecto ‘normal’ para las proyecciones cilíndricas es el que está centrado a lo largo del ecuador, mientras que el aspecto polar (centrado en el polo) es el aspecto normal para las proyecciones azimutales y un aspecto oblicuo (un aspecto no ecuatorial, no polar) es el aspecto normal para las proyecciones cónicas. El término “transversal” se reserva para las proyecciones cilíndricas que están orientadas en un ángulo de 90° con respecto a su aspecto normal (ecuatorial).

Veamos el ejemplo de Chile porque tiene una forma algo inusual (es decir, es más largo y delgado que la mayoría de los países que podríamos mapear).

Si Chile estuviera orientado Este-Oeste en lugar de Norte-Sur, y estuviera ubicado cerca del ecuador, podríamos optar por utilizar simplemente una proyección estándar de Mercator para nuestro mapa, ya que habría cantidades mínimas de distorsión de la forma y área del país.

Sin embargo, debido a que Chile se encuentra aproximadamente perpendicular al ecuador (es decir, corre de norte a sur en lugar de este a oeste), una proyección normal de Mercator distorsionaría significativamente el área del país en el sur. Una forma de reducir esta distorsión es usar un aspecto de proyección diferente (es decir, orientación), como el Mercator Transversal (ver Figura 2. abajo).

Mapas de Chile con dos proyecciones
Figura 2. Ambos mapas fueron creados a la misma escala. Fíjese en la distorsión sustancial de la superficie del sur de Chile en el mapa (izquierda) creado usando la proyección Mercator. Créditos: Adrienne Gruver

La forma del área que está tratando de trazar el mapa también puede influir en la elección de la caja de proyección. Hay dos casos de proyección: tangente y secante. Estos términos se refieren al número de lugares en los que el globo terráqueo toca la superficie “aplanable” sobre la que se puede proyectar un globo terráqueo. En el caso de la tangente, el globo toca la superficie en un punto o en una línea (dependiendo de la superficie (cilindro, cono o plano) en la que se basa la proyección).

En la caja secante, el globo terráqueo toca la superficie en dos puntos o dos líneas. Si recuerda que la distorsión de la proyección aumenta lejos del punto o línea estándar (es decir, el punto o línea de tangencia entre la superficie plana y el globo terráqueo); debe quedar claro que el uso de dos líneas estándar disminuirá la cantidad total de área que está muy distorsionada, ya que la mayor parte del área del mapa estará cerca del punto o línea estándar (vea la Figura 3. abajo).

En el ejemplo de Chile que utilizamos anteriormente, no es realmente necesario utilizar más de una línea estándar, ya que la mayor parte del país no estará lejos de esa línea. Sin embargo, en países que tienen una forma más compacta, como los Estados Unidos, los cartógrafos a menudo eligen una proyección secante.

Caso tangente con distorsión
Figura 3. El caso tangente (diagrama superior) tiene una distorsión bastante severa a medida que se avanza más allá de la línea central, mientras que la distorsión en el caso secante (diagrama inferior) está más uniformemente distribuida a lo largo del mapa. Créditos: After Muehrcke, 1998

Traducido desde: GEOG 486

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