Norte Magnético vs Norte Geográfico (verdadero)

Imagínate. Eres un explorador parado exactamente en el Polo Norte. Ha sido un largo viaje y hace mucho frío. Saca tu brújula.

¿En qué dirección apuntaría la aguja de la brújula?

La respuesta puede no ser lo que usted piensa.

Para poder responder a esta pregunta, tendrás que entender la diferencia entre el verdadero norte geográfico y el norte magnético.

Porque estos dos lugares del norte son completamente diferentes.

¿Qué es el Polo Norte Geográfico (Verdadero)?

Zonas UTM

La Tierra rota en los polos norte y sur geográficos. Los polos norte y sur geográficos son los puntos de convergencia de las líneas de longitud (meridianos) en el norte. El polo sur y el polo norte están directamente enfrentados.

El Polo Norte está situado en medio del Océano Ártico. Los científicos han intentado marcar el Polo Norte. Debido a que el agua aquí está permanentemente cubierta de hielo marino en movimiento, es prácticamente imposible construir cualquier tipo de estación permanente en el verdadero Polo Norte.

Al otro lado de la Tierra, el Polo Sur se encuentra en una masa continental conocida como Antártida. Debido a que el hielo en la cima de la Antártida se mueve sólo unos pocos metros al año, el programa Antártida de los Estados Unidos ha instalado un marcador aquí para delinear el verdadero Polo Sur.

¿Qué es el Polo Norte Magnético?

La Tierra es un gran imán.

El Polo Norte Magnético (también conocido como Polo Norte) es un punto en la Isla Ellesmere en el norte de Canadá donde las líneas de atracción del norte entran en la Tierra.

Una aguja de brújula descansa libremente en su carcasa para poder maniobrar por sí misma. Cuando sacas una brújula, se alinea con el campo magnético de la Tierra. El pequeño pin magnético es la forma en que una brújula responde al magnetismo de la Tierra.

Esto significa que una aguja de brújula apuntará al Polo Norte Magnético – que es diferente del norte geográfico.

¿Pero cuánta diferencia hay entre el norte magnético y el norte geográfico?

Norte magnético

¿Dónde están el Polo Norte Magnético y el Polo Norte Geográfico?

Norte magnético y geográfico

La pregunta es:

¿Adónde apuntaría una aguja de brújula si estuvieras parado en el verdadero Polo Norte?

Si estuvieras parado en el polo norte geográfico que sostiene tu brújula, apuntaría hacia el norte de Canadá en la Isla Ellesmere. Esta es una diferencia de unos 500 kilómetros entre los polos Norte Geográfico y Norte Magnético!

Esta diferencia se llama inclinación magnética. La desviación magnética es el error de una aguja de brújula que incluye objetos metálicos cercanos.

La inclinación magnética varía según la posición del globo terráqueo. Para apuntarle en la dirección correcta, los usuarios pueden compensar la inclinación magnética utilizando tablas de declinación o calibración local.

La diferencia hoy es de unos 500 kilómetros. Pero el Polo Norte Magnético se mueve kilómetros cada año. Este fenómeno se conoce como la Teoría del Cambio Polar.

Teoría de Cambio Polar: El siempre cambiante Polo Norte Magnético de la Tierra

Desplazamiento magnético hacia el norte
Desplazamiento magnético hacia el norte (Imagen cortesía de NOAA)

El mundo en el que vivimos es dinámico. La Tierra está cambiando cada día.

La tectónica de placas separa los continentes, el nivel del mar fluctúa hacia arriba y hacia abajo, los volcanes erupcionan descargando cenizas y humo….

Estos son ejemplos de fenómenos naturales que ocurren en ciclos y son dinámicos en nuestro planeta. La ubicación de nuestro norte magnético no es realmente diferente.

En los últimos 150 años, el polo magnético se ha deslizado hacia el norte a lo largo de 1000 kilómetros. Los científicos sugieren que migra unos 10 kilómetros por año e incluso puede ir de un polo a otro. Últimamente, la velocidad se ha acelerado a unos 40 kilómetros por año y podría llegar a Siberia en unas pocas décadas.

El mapa histórico de declinación de la NOAA muestra líneas de declinación magnética constante (líneas isogónicas). Las líneas isogónicas son una indicación de la dirección que apuntarán las agujas de la brújula, a lo largo de las líneas de fuerza magnética.

Reversiones polares: Brújula de Puntería del Polo Sur

Imagina tu brújula apuntando al sur en vez de al norte.

Brújula

Si hubieses estado vivo para verlo hace 800.000 años, habría sido el Polo Sur Magnético.

Se necesitan de 200.000 a 300.000 años para que el campo magnético de la Tierra cambie de polaridad. Voltear la polaridad significa que las líneas de atracción que entran en la Tierra se voltearían de norte a sur, o viceversa.

Esto significa que ha pasado el doble de tiempo desde la última inversión. Algunos creen que hace tiempo que deberíamos haber dado marcha atrás.

Pero no hay necesidad de entrar en pánico:

Los científicos de la NASA dicen que la reversión ocurre durante cientos o miles de años. No es exactamente una vuelta de tuerca limpia que sucede como un movimiento de un interruptor.

¿Por qué la Tierra tiene un campo magnético en primer lugar?

Estructura terrestre

Los geofísicos creen que la presencia de los campos magnéticos de la Tierra se debe a la composición de la Tierra.

La Tierra consiste en un núcleo de hierro sólido. Alrededor del núcleo de hierro hay un océano de metal líquido y caliente. El metal líquido que fluye en el núcleo de la Tierra crea corrientes eléctricas, que a su vez crean nuestro campo magnético.

A diferencia de un imán de nevera sólido, el metal líquido que rodea el núcleo interior se mueve libremente. Esto explica por qué el polo magnético puede migrar.

Aunque los geofísicos no pueden medir el núcleo interno directamente, esta es la razón por la que existe una fuerte creencia de que la materia que gobierna el campo magnético de la Tierra se mueve alrededor.

Imanes, Brújulas y Rodamientos del Norte

El Polo Norte Geográfico difiere del Polo Norte Magnético en unos 500 kilómetros.

El Polo Norte Geográfico es donde las líneas de longitud convergen en lo que llamamos el Polo Norte. El Polo Magnético es un punto en el norte de Canadá donde las líneas de atracción del norte entran en la Tierra.

Una aguja de la brújula apuntará a la dirección del Polo Norte Magnético. Pero esto no significa que una brújula siempre apunte al Polo Norte Geográfico. Esta diferencia es la inclinación magnética.

El norte magnético de la Tierra está cambiando cada día debido al metal líquido y caliente que rodea el núcleo interno. Puede cambiar tanto que el campo magnético de la Tierra puede cambiar de polaridad. Esto se llama la Teoría de la Inversión Polar.

La próxima vez que estés en el bosque con tu brújula, no te olvides del pequeño pin magnético que se mueve libremente en la dirección del Polo Norte Magnético.

Traducido desde: GISGeography

6 comentarios en “Norte Magnético vs Norte Geográfico (verdadero)”

  1. La aguja de una brújula apunta aparentemente hacia el Norte Geográfico de la tierra, por lo cual a la punta de la aguja se le denominó polo norte. Pero realmente en los imanes, los polos iguales se repelen y opuestos se atraen. Por lo tanto, la punta de la aguja de la brújula denominada polo Norte, debe ser atraída por el polo opuesto. Entonces realmente es atraída por un polo sur, esto quiere decir que, cerca del polo norte geográfico se encuentra el polo sur magnético. Te sugiero que busques información acerca de William Gilbert quien realizó aportaciones acerca de magnetismo y algo de física en cuanto a electromagnetismo.

    • Dice sobre el polo norte geográfico la Wikipedia que, “aunque magnéticamente hablando no es exactamente un polo norte sino un polo sur, usualmente es llamado así para no confundirse al hablar de temas relacionados con la navegación, ya que se usa para resaltar que se habla del Norte que marca la brújula y no el “real” que normalmente llevan los mapas”.

      Esta aparentemente paradoja la comprobé hará unos 20 años rebuscando en libros sobre magnetismo después de comprobar que un imán circular (como el de los altavoces) colgado de un hilo orientaba su polo norte hacia el polo norte geográfico.

      Respecto al comentario de Agustín, me gustaría saber para que le sirvió descubrir este hecho.

      Saludos,

  2. ROBERTO. saludos. esto que dices sobre la cercanía de los polos, y que la aguja apunta realmente al sur. es interesante, sin embargo, no sera que la punta magnetizada es mas bien repelida por el sur, causando que deflecte por lógica hacia el norte?

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