Los obstáculos que impiden que la Teledetección por satélite se generalice

Imagina que estamos a principios de los 80. Conoces a uno de tus amigos frikis, y te habla de esta fantástica nueva tecnología en la que está trabajando:

  • Así que estamos usando un número de satélites en la órbita que nos permiten obtener tu posición exacta en la Tierra en todo momento. Lo llamamos GPS.

Lo perdiste justo cuando mencionó “satélites” y “la órbita”, pero respondes amablemente, sin saber de todos los bienes tecnológicos que están por venir:

  • Pero, sé dónde estoy y cómo es eso diferente de simplemente usar una brújula y un mapa?

La conversación continúa, y la mayoría de las veces te olvidas de ello al día siguiente. Las décadas pasan. El 90% de las aplicaciones de tu querido smartphone usan información de localización, y te encuentras con tu amigo de nuevo en la adolescencia del siglo XXI:

  • Ahora tenemos este sistema de satélites, que nos permite tomar imágenes de alta resolución de cualquier lugar de la Tierra todos los días!

Aunque todavía tiemblas con el sonido de la palabra “satélite” y la única resolución que conoces es la de la etiqueta “4K” de tu televisor, intentas responder a lo mejor de tus capacidades tecnológicas:

  • Bien… entonces, ¿en qué se diferencia eso de Google Maps?

Sector EO vs. La corriente principal

Perdóneme, por la suposición potencialmente incorrecta mi querido lector, pero en la historia anterior, usted es la corriente principal. Nosotros, el sector de la Observación de la Tierra EO (Earth Observation), somos ese amigo friki suyo de la segunda parte. Las conversaciones como esta ocurren con frecuencia, y eso es lo que muchos de nosotros luchamos en estos días.

Aunque nos encanta compartir lo que hacemos con todo el mundo, nuestra responsabilidad es primero comunicar y educar al gobierno, instituciones y empresas en todos los ámbitos posibles para aprovechar la teledetección por satélite para mejorar sus servicios. Con suerte, como consecuencia, se verá impactado positivamente directa o indirectamente sin siquiera notarlo.

Sin embargo, esto apenas está llegando a la corriente principal en la escala del GPS, como se mencionó anteriormente, y el mayor obstáculo que impide a la EO lograrlo sigue siendo – el sistema. No me refiero al “sistema” como un camino de algo en lo que no se debe confiar. Me refiero al sistema de satélites de imagen terrestre.

El sistema

Olvidémonos por un momento de los diferentes proveedores y de qué satélite pertenece a quién, porque con el trabajo realizado por spectator.earth y muchos otros todo desaparecerá en un futuro no muy lejano.

Actualmente tenemos alrededor de 700 satélites EO en órbita, con muchos más programados para ser lanzados en los próximos años. Si todo va según lo planeado y algún evento repentino e inesperado no golpea la economía global (sí, escribí esto a principios de marzo de 2020), el número de los satélites debería al menos duplicarse en la próxima década.

Diferentes resoluciones, diferentes órbitas. En cuanto a la frecuencia, si excluimos los satélites geoestacionarios, se pueden tomar imágenes de cualquier zona de nuestro planeta varias veces al día con una resolución aceptable. Sin embargo, incluso si logramos integrarlos todos, no es un flujo constante de información, que es a lo que todos estamos acostumbrados en estos días. Si queremos que una persona promedio aproveche las ventajas de las imágenes satelitales, el uso de las mismas tiene que ser tan sencillo y sin fricciones, que la gente pueda encontrar aplicaciones en las que nunca pensaríamos.

Acostumbrados a todas las demás tecnologías que son mucho más en tiempo real, la gente esperaría de todas las palabras de moda en el espacio que se pueda monitorear cualquier área que se desee con una precisión de centímetros en todo momento.

No cumpliremos esas expectativas muy pronto. Primero, por la tecnología y su costo, y segundo, por las regulaciones. Estoy bastante seguro de que no te alegraría saber que alguien puede rastrearte visualmente en tiempo real cuando quiera.

Entonces, ¿dónde está el límite? ¿Existe una barrera tecnológica que atrae desde el futuro o va a ser una barrera regulatoria o económica y eventualmente nos toparemos con el muro?

El futuro del EO será emocionante, a juzgar por el ritmo al que se está moviendo ahora, pero dependiendo de la forma en que dirijamos este desarrollo y de las regulaciones que se apliquen para atenuar su progreso, puede que nunca alcance su pleno potencial.

Traducido desde: geoawesomeness

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.