¿Cuál es la diferencia entre ortofotos, ortofotomapas, ortomosaicos y verdaderas ortofotos?

La ciencia de la fotogrametría lleva más de un siglo desarrollándose. Inicialmente era totalmente analógica, pero desde hace 30-40 años se está digitalizando gradualmente. En aquel entonces, era un campo comprendido y practicado por un grupo bastante reducido y cerrado de ingenieros. Los datos eran utilizados sobre todo por los gobiernos y los militares, y era extremadamente caro.

Hoy en día, la ciencia de la fotogrametría se encuentra en un lugar totalmente diferente debido al auge de los drones en los últimos 7 u 8 años. La fotogrametría la practican ahora a diario cientos y miles de personas en todo el mundo. Vuelan drones, capturan los datos y los procesan sin problemas para obtener ortomosaicos y modelos digitales de superficie (DSM). Esto les ayuda mucho en la agricultura, la construcción, la planificación urbana, la energía, la minería y muchos otros sectores. Los drones y la llamada “fotogrametría de baja altitud” son omnipresentes.

Los términos importantes

Lo que he notado, sin embargo, es que cuando se mercantiliza un campo de la ingeniería, los términos científicos anteriores empiezan a vivir su propia vida. Además, me he dado cuenta de que algunos de estos términos tienen un significado ligeramente diferente en distintos idiomas. A continuación trataré de definir algunos términos clave que puede ver por ahí. Algunos de los términos se aplican principalmente a la fotogrametría tradicional y otros se aplican más a la fotogrametría de baja altura. No se preocupe, se lo explicaré todo.

ortofoto
Ortofoto (izquierda) vs. Ortofoto verdadera (derecha). fuente: nFrames SURE Software

Ortofoto

En primer lugar, la ortofoto es un efecto del procesamiento de la fotogrametría que utiliza el Modelo Digital del Terreno (MDT), típicamente visto en la fotogrametría aérea tradicional. En las ortofotos, a menudo se observa un efecto en el que la representación del terreno es muy precisa, pero se ve una inclinación en los edificios y otras estructuras altas que es un efecto de la utilización del MDT que sólo mapea la forma natural de la tierra (excluyendo la vegetación y todos los objetos y estructuras hechas por el hombre).

Ortofoto verdadera

La Ortofoto Verdadera, por otro lado, se procesa utilizando el Modelo Digital de Superficie que mapea cada forma y objeto visible en el suelo (incluyendo la vegetación y los objetos hechos por el hombre). La ortofoto verdadera ofrece una vista vertical de la superficie terrestre, eliminando la inclinación de los edificios y permitiendo ver casi cualquier punto del terreno.

Tradicionalmente, la medición del modelo digital de superficie ha sido extremadamente difícil y costosa. Normalmente se hace utilizando LiDAR o mediciones del terreno. Por otro lado, los Modelos Digitales del Terreno estaban ampliamente disponibles basados en modelos de elevación generalizados de todo el país. Por lo tanto, las Ortofotos Verdaderas solían ser muy caras de hacer y apenas estaban disponibles. Estos dos productos suelen referirse a la fotogrametría aérea tradicional porque, según las normas de muchos países, se exige que se realicen con una cámara métrica y con imágenes perfectamente nadirizadas. Sin embargo, esto no suele ser el caso en la fotogrametría con drones a baja altura.

Ejemplo de Leica ADS40

Ortomosaico

El producto de la fotogrametría con drones se suele llamar ortomosaico. En realidad, un ortomosaico es similar a una ortofoto real (ya que se genera utilizando un modelo digital de superficie), pero normalmente no se basa en una cámara métrica (en la que la distancia focal y las dimensiones internas se conocen y calibran con precisión), ya que éstas son caras y no están ampliamente disponibles para los UAV. Además, los ortomosaicos pueden generarse a partir de imágenes nadir y oblicuas.

Los ortomosaicos basados en drones se generan a partir del modelo digital de superficie, que no se realiza como un estudio separado, como en el caso de la fotogrametría aérea tradicional. En la fotogrametría con drones, el MDS se genera a partir de la nube de puntos 3D que es el producto inicial del procesamiento de datos. Esta tecnología ha sido desarrollada y utilizada por Pix4D, que ha monopolizado la fotogrametría de baja altitud en todo el mundo.

En algunas geografías, las ortofotos y las ortofotos verdaderas que se realizan íntegramente según las normas oficiales locales (normalmente la fotogrametría aérea tradicional) deben presentarse a los depósitos nacionales de recursos geodésicos y cartográficos. En estos países, estos datos se aceptan como documentación oficial de geodesia y cartografía, lo que podría tener consecuencias, por ejemplo, a la hora de utilizar los datos en los tribunales.

Orofotomapa de U.S. Geological Survey

Ortofotomapa

Por último, pero no menos importante, está el término conocido como ortofotomapa, que a menudo se utiliza indistintamente con ortofoto y ortomosaico. Sin embargo, la revisión de la literatura dice que debería definirse como una ortofoto transformada a formato de mapa digital o impreso que suele tener elementos cartográficos como la cuadrícula del mapa, la escala, la flecha del norte, el título, etc.

Traducido desde: geoawesomeness

2 comentarios en «¿Cuál es la diferencia entre ortofotos, ortofotomapas, ortomosaicos y verdaderas ortofotos?»

  1. Los primeros párrafos están equivocados, en la comparación de la primera imagen del artículo, se hace una comparación con “ortofoto” y “Ortofoto verdadera” y la que ud denomina como “ortofoto” solo es una fotografía, simple fotografía.

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