¿Cuáles son los cuatro sistemas de la Tierra?

El planeta Tierra está compuesto por cuatro sistemas superpuestos que contienen todas las masas terrestres del mundo, fuentes de agua, organismos vivos y gases. Estos cuatro sistemas se conocen como esferas.

Los geógrafos descomponen los sistemas de la Tierra en cuatro esferas que constituyen el aire (atmósfera), el agua (hidrosfera), la tierra (geosfera) y los organismos vivos (biosfera) del mundo.

Tres de estas esferas son abióticas y una esfera es biótica. Abiótico describe las sustancias que están hechas de materiales no vivos. Lo biótico se relaciona con los seres vivos como bacterias, aves, mamíferos, insectos y plantas.

Los cuatro sistemas de la Tierra. Imágenes: USGS, dominio público.

En este desglose, toda el agua de la Tierra está incluida en la hidrosfera. Esto incluye el agua de la superficie (como ríos, lagos y océanos), el agua en el suelo, el hielo y la nieve, y el agua en la atmósfera en forma de vapor de agua.

Atmósfera

La atmósfera de la Tierra es la capa gaseosa que envuelve al mundo. El término común para la atmósfera es “aire”.

La atmósfera de la Tierra se mantiene alrededor del planeta por la fuerza de gravedad.

Una vista de la atmósfera desde la carretera de Chain of Craters en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawai. Foto: USGS, dominio público.

La atmósfera de la Tierra tiene cinco capas principales y una sexta capa, la ionosfera, que se superpone a la mesosfera, la termosfera y la exosfera.

La capa inferior, que es la capa más cercana a la Tierra, es la más densa de las cinco capas. Esta capa se conoce como la troposfera. Esta es la capa de la atmósfera de la Tierra en la que los humanos viven y respiran.

La troposfera comienza a nivel del suelo y se extiende hasta 10 kilómetros de altitud.

La troposfera es también la capa donde se forman casi todas las nubes porque el 99% del agua de la atmósfera de la Tierra se encuentra en esta capa.

Nubes sobre el Río Verde, el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Parque Brown. Foto: Jason Alexander, USGS. Dominio público.

Esta capa contiene principalmente una mezcla de nitrógeno (78%), oxígeno (21%) y argón (0,9%). Además, los gases traza (dióxido de carbono, óxidos nitrosos, metano y ozono) representan otra décima parte del porcentaje.

El vapor de agua, las partículas de polvo, los contaminantes y el polen también se pueden encontrar mezclados en la atmósfera a este nivel.

Cuanto mayor es la altitud, más delgada es la atmósfera.

La siguiente capa es la estratosfera. Esta capa es la que contiene la capa de ozono de la Tierra. A diferencia de la troposfera, la estratosfera no tiene turbulencias. A diferencia del aire de la troposfera, el aire de la estratosfera se calienta más arriba en esta capa.

Por encima de la estratosfera está la mesosfera. Esta capa en la atmósfera de la Tierra es la capa más alta en la que los gases aún se mezclan en lugar de estar en capas. La mesoesfera es la capa donde se rompen los meteoritos que entran en la atmósfera de la Tierra. Hay suficientes gases en la mesosfera para crear fricción que causa que los meteoros se quemen. Podemos verlos por la noche como estrellas fugaces.

La atmósfera en la termosfera es muy delgada. Las temperaturas pueden llegar a los 4.500 Fahrenheit debido a los rayos X de alta energía y a la radiación UV del Sol. No hay suficientes moléculas de gas para transferir este calor. Muchos satélites en órbita terrestre y la Estación Espacial Internacional se encuentran en esta capa.

La capa más alta de la atmósfera de la Tierra es la exosfera. La atmósfera es extremadamente delgada en esta capa con gases como el hidrógeno y el helio.

La ionosfera es una parte activa de la atmósfera de la Tierra que se superpone a la mesosfera, la termosfera y la exosfera. Como su nombre, la ionosfera es la parte ionizada de la atmósfera de la Tierra y se encuentra entre 48 km y 965 km de altitud. Las auroras se producen en la ionosfera donde las partículas de alta energía del sol interactúan con los átomos de esta capa.

Una aurora boreal se encuentra sobre el noroeste del Pacífico en los Estados Unidos. Imagen: El astronauta de la NASA Scott Kelly tomado desde la Estación Espacial Internacional, el 20 de enero de 2016.

En resumen, las cinco capas principales de la atmósfera de la Tierra son:

  • La exosfera: 700 a 10.000 km.
  • La termosfera: 80 a 700 km (50 a 440 millas)
  • La mesosfera: 50 a 80 km.
  • La estratosfera: 12 a 50 km.
  • Troposfera: 0 a 12 km.
  • Las cinco capas principales de la atmósfera de la Tierra. Imagen: NASA, dominio público.
Las cinco capas principales de la atmósfera de la Tierra. Imagen: NASA, dominio público.

Hidrosfera

Toda el agua de la Tierra se conoce colectivamente como la hidrosfera de la Tierra. Esta es agua que se encuentra en el aire, el suelo, en los glaciares, los océanos, los ríos, los lagos y los arroyos del mundo.

El agua se encuentra en los tres estados de la Tierra: gas, líquido y sólido.

Como gas, el agua se encuentra como vapor de agua en la atmósfera.

En forma líquida, el agua se encuentra en arroyos, ríos, lagos, estanques y océanos junto con la niebla en el aire y como rocío en la superficie del suelo.

El agua se encuentra en forma sólida como hielo y nieve.

Una cueva oceánica en la costa de la isla de Capri, Italia. Foto: John J. Mosesso, USGS. Dominio público.

Litosfera

La litosfera contiene los elementos de la corteza terrestre y parte del manto superior. Esta es la dura y rígida capa exterior de la Tierra. El término está tomado de la palabra griega lithos que significa “rocoso”. Esta parte de la Tierra incluye el suelo.

La litosfera de la Tierra está formada por la corteza y parte del manto superior. Imagen: Srimadhav adaptado del USGS, de dominio público.

Biosfera

La biosfera cubre todos los organismos vivos de la Tierra.

Se estima que hay entre 20 y 100 millones de especies diferentes en el mundo organizadas en las 100 filas que conforman los cinco reinos de formas de vida.

Estos organismos se pueden encontrar en casi todas las partes de la geosfera. Hay organismos en el aire, el suelo y el agua en la Tierra.

La Tierra dividida en dos grandes sistemas

Algunos científicos organizados de las partes de la Tierra pueden dividirse en dos sistemas principales. Estos dos sistemas incluyen toda la materia orgánica e inorgánica del mundo.

Cada cosa viviente y no viviente en la Tierra cae bajo una de estas dos esferas principales que son la geosfera y la biosfera de la Tierra.

Al igual que en la organización de los cuatro sistemas, la biosfera representa a todos los organismos vivos de la Tierra.

La geosfera es el nombre colectivo de la atmósfera terrestre, litosfera, hidrosfera y criosfera. La atmósfera es el espacio sobre la superficie de la Tierra. Esto incluye el aire que todos respiramos. La litosfera es la parte sólida de la Tierra, como las rocas y las montañas. La hidrosfera es el agua líquida como los ríos, lagos y océanos. La criosfera es el agua congelada de la Tierra y se divide además en cuatro tipos: glaciares, cubierta de nieve, hielo flotante y permafrost.

La Tierra puede dividirse en dos sistemas principales: la geosfera y la biosfera. Imagen: USGS, dominio público.

Referencias

Ask an Astronomer. (n.d.). Cool Cosmos. https://coolcosmos.ipac.caltech.edu/ask/64-What-is-the-atmosphere-of-Earth-made-of-

Layers of earth’s atmosphere | UCAR center for science education. (n.d.). UCAR Center for Science Education. https://scied.ucar.edu/atmosphere-layers

Inside the Earth [This Dynamic Earth, USGS]. (n.d.). U.S. Geological Survey Publications Warehouse. https://pubs.usgs.gov/gip/dynamic/inside.html

Williams, R. S. (n.d.). The Earth System. USGS. https://pubs.usgs.gov/pp/p1386a/pdf/notes/1-8hydrocycle_508.pdf

World of Change: Global Biosphere. (2009, June 5). NASA Earth Observatory – Home. https://earthobservatory.nasa.gov/world-of-change/Biosphere

Traducido desde: geographyrealm

1 comentario en «¿Cuáles son los cuatro sistemas de la Tierra?»

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