El blog de franz

Disculpas, estamos en mantenimiento por situaciones de seguridad

Forestal

Incendios Forestales

  1. Tipos de incendios forestales
  2. Causas de los incendios forestales
  3. Efectos de los incendios forestales

El fuego desempeña un importante rol dentro del ciclo vital de los ecosistemas forestales que, al igual que otros fenómenos naturales, frecuentemente se convierte en problema a partir de la intervención humana. Esta realidad ha llevado a establecer estrategias e invertir recursos económicos, materiales y humanos para tratar de reducir al mínimo posible los efectos de los incendios forestales.

1. Tipos de incendios forestales

Incendio subterráneo: Se propaga por debajo del suelo quemando las raíces de los árboles y la materia orgánica. Es lento pero peligroso, sale poco humo y puede arder por semanas sin ser notado. El fuego se inicia en forma superficial, propagándose bajo el suelo mineral debido a la acumulación y compactación de los combustibles, así como por su aglomerado en los afloramientos rocosos en donde se encuentran mantillo, raíces, hojas y otros materiales vegetales. Por lo general no produce llama y emite poco humo. Aunque no son muy comunes, cuando se presentan son peligrosos y difíciles de controlar.

Incendio rastrero: Se da a nivel del suelo, elimina plantas y árboles pequeños, dañando la corteza de los árboles adultos. En este tipo de siniestros el fuego se propaga en forma horizontal sobre la superficie del terreno, afectando combustibles vivos y muertos, compuestos por pastizales, hojas, ramas, ramillas, arbustos o pequeños árboles de regeneración natural o plantación, troncos, humus, entre otros que se encuentran desde la superficie del suelo y hasta 1.5 metros de altura.

Incendio de copa: Este elimina la copa de los árboles ayudado por el viento es más rápido y dañino que el rastrero. En estos incendios el fuego consume la totalidad de la vegetación y son muy destructivos, peligrosos y muy difíciles de controlar. Se inician en forma superficial, transformándose en uno de copa o aéreo debido a la continuidad vertical de los combustibles del suelo hacia las copas de los árboles, se presentan con fuertes vientos y en lugares de pendientes muy pronunciadas, por lo que su propagación es tanto de copa en copa de los árboles como en la vegetación superficial. Estos incendios dañan severamente al ecosistema donde se presentan.  (Sipecif, 2007).

2. Causas de los incendios forestales

Si bien las causas inmediatas que dan lugar a los incendios forestales pueden ser muy variadas, en todos ellos se dan los mismos presupuestos, esto es, la existencia de grandes masas de vegetación en concurrencia con periodos más o menos prolongados de sequía.

El calor solar provoca deshidratación en las plantas, que recuperan esta agua perdida del sustrato. No obstante, cuando la humedad del terreno desciende a un nivel inferior al 30% las plantas son incapaces de obtener agua del suelo, con lo que se van secando poco a poco. Este proceso provoca la emisión a la atmósfera de etileno, un compuesto químico presente en la vegetación y altamente combustible. Se produce entonces un doble fenómeno: tanto las plantas como el aire que las rodea se vuelven fácilmente inflamables, con lo que el riesgo de incendio se multiplica. Y si a estas condiciones unimos altas temperaturas y vientos fuertes o moderados, las posibilidades de que una simple chispa provoque un incendio se vuelven abrumadoras.

Aunque no es extraño que los incendios forestales se produzcan por causas naturales, como la caída de rayos, es indudable que el origen de la gran mayoría de ellos se debe a la acción del hombre. Sea por imprudencias, sea de forma intencionada, el ser humano está detrás de más del 90% de los incendios que se producen en el mundo.

Iniciado el fuego, su propagación dependerá de las condiciones atmosféricas, de la topografía del lugar en el que se produzca y de la vegetación presente en el mismo. (Wikipedia, 2007).

Las principales causas que dan lugar a los incendio forestales según Sipecif, 2007 son:

  • Natural: rayos, volcanismo. Hay que añadir que determinadas situaciones meteorológicas sostenidas favorecen el inicio y desarrollo de los grandes incendios forestales así como la distribución de los mismos.
  • Antrópico:

-   Intencionado: a menudo debido a problemas sociales, psíquicos,…

-   Negligencia: por ejemplo tirar cigarros al lado de la carretera, Por dejar el fuego encendido cuando cocinan en el bosque, Por quemas agrícolas no controladas que luego se pasan a los bosques, Por quemas de pastos no controladas.

-   Accidentes: accidentes de vehículos, caída de aeronaves,…

  • Otros: chispas de líneas eléctricas, trozos de vidrio que hacen de lupa, fuegos controlados que se escapan,…

-   Desconocido: pese al esfuerzo en la investigación de causas, un importante porcentaje de fuegos son de origen desconocido.

3. Efectos de los incendios forestales

La principal secuela es el de la erosión al desaparecer la capa vegetal. Esta deprotección del suelo frente a la elevada erosividad de las lluvias provoca grandes pérdidas de suelo y nutrientes, pero no es soló este el efecto sobre el sistema edáfico. Las altas temperaturas modifican la composición biológica y química del suelo.

Los incendios forestales han sido siempre un modelador de los sistemas ecológicos sobre todo el mediterráneo. Durante millones de años la naturaleza se ha servido del fuego por lo que numerosos estudios ponen en duda la conveniencia o no de una extinción rápida del mismo. Algunos ecosistemas han necesitado el fuego para regenerarse, siendo en estos casos, necesaria la introducción de quemas controladas o fuegos controlados. Son muchas las especies vegetales que utilizan el fuego. (Wikipedia, 2007)

A continuación presentamos los efectos que tienen los incendios forestales:

  • Efectos sobre el suelo: El suelo se reseca y pierde la vegetación, como consecuencia de esto, al llover se forman zanjones.
  • Efectos sobre plantas y animales: Plantas y animales mueren por la intensidad del fuego, otras quedan quemadas y expuestas a enfermedades.
  • Efectos sobre el clima y el ser humano: La contaminación causada por el humo origina cambios en el clima que afectan a los seres vivos, principalmente su  salud, ya que oxígeno que se respira está contaminado.
  • Efectos sobre el Turismo: Los incendios dañan el paisaje, hay pérdida de valores culturales e históricos, perjudicando a los esfuerzos por hacer un país atractivo.
  • Efectos sobre las corrientes de agua: Después de un incendio los suelos quedan resecos. Al llover, el agua arrastra cenizas, palos y animales muertos que contaminan el agua de los pueblos, que muchas veces se utiliza para consumo humano.
  • Efectos sobre los nacimientos de agua: Los bosques son como esponjas que ayudan a retener el agua y a mantener los nacimientos. Al haber un incendio forestal los árboles se mueren y los nacimientos se secan. (Sipecif, 2007).

BIBLIOGRAFÍA

WIKIPEDIA. 2007. Incendio forestal. la enciclopedia librehttp://es.wikipedia.org/wiki/Incendio_forestal.htm

SIPECIF. 2007. Problemática de los Incendios Forestales. http://www.scep.gob.gt/problematica.htm

 

Tagged , , ,

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>