¿SIG de código abierto o comercial, o ambos?

Soy un gran fanático del software de código abierto, incluyendo el software geoespacial, como QGIS y GeoServer, y no sólo porque se puede usar sin pagar una licencia. Lo mejor del código abierto es la comunidad de usuarios que comparten su código y se apoyan mutuamente a través de aplicaciones, documentación, consejos y trucos compartidos. Este es el mismo espíritu que existe en la comunidad de usuarios de Pitney Bowes (Li360), GeoNET de ESRI y las innumerables otras comunidades de práctica de software.

La pregunta es, ¿qué software de SIG es la mejor opción para una organización?

Si le pregunta a los vendedores comerciales, ellos le explicarán que sus soluciones de pago ofrecen un mayor nivel de fiabilidad y calidad. Sin embargo, la mayoría de los usuarios y consultores de QGIS dirán que sus soluciones son gratuitas, lo que las hace más atractivas para el usuario con problemas de liquidez. De hecho, algunos usuarios de QGIS hablan de software de código abierto como si fuera aire – un regalo para la comunidad de GIS de desarrolladores desinteresados comprometidos con el bien común. Consideremos esto más de cerca.

Toda acción humana se basa en alguna motivación – a veces caritativa, a veces remunerada. Si es caritativo, es sólo otra forma de pago: ingresos morales por hacer una buena obra. Por ejemplo, si necesita instalar una nueva caja de cambios de coche, es probable que vaya a pagar por ello porque no muchas personas pueden hacerlo por sí mismas o encontrar a alguien que lo haga de forma gratuita. Esto se debe a que no muchas personas obtienen ingresos morales por regalar instalaciones de cajas de cambios. Sin embargo, si necesita asesoramiento, probablemente pueda encontrar una fuente gratuita, ya que muchas personas se preocupan por los necesitados, y se ofrecen como voluntarios o donan fondos a los lugares que lo hacen.

Si quieres que te paguen por lo que proporcionas, mejor que sea bastante bueno, o la gente usará a tus competidores. A veces las cosas gratis son bastante buenas, pero a veces no son tan buenas, porque la gente que obtiene ingresos morales no siente la misma presión para acomodar las necesidades de los usuarios que los que reciben dinero en efectivo.

Con estos principios en mente: ¿qué pasa con QGIS?

La mayor parte de QGIS es de alta calidad, pero eso no significa que sea fácil de usar o rápido.

Muchas personas contribuyen código o plug-ins a QGIS porque quieren software libre de GIS. O tal vez también obtienen ingresos morales por ser parte de una comunidad de código abierto que ayuda a otras personas a obtener software GIS gratuito.

Algunas organizaciones contribuyen dinero a QGIS para obtener ciertas características porque es más barato hacer QGIS mejor que comprar software comercial para su organización.

Algunas empresas se ganan la vida ofreciendo servicios profesionales para diseñar, implementar y dar soporte a sistemas basados en QGIS. Están obteniendo ingresos en efectivo, no ingresos morales.

Por lo tanto, la principal diferencia entre QGIS y las compañías de software comercial es que el modelo de negocio de QGIS se basa en una combinación de personas que buscan ingresos morales, usuarios que financian la plataforma como una alternativa a la compra de software comercial y personas que tratan de ganarse la vida con ingresos reales en efectivo (como los empleados de ESRI y Pitney Bowes).

El software de código abierto, incluido el software de SIG, suele proceder de las comunidades científica y académica y requiere un mayor nivel de competencia de los usuarios que el software comercial. Si usted y su organización cuentan con personal altamente técnico y autosuficiente como analistas de SIG, usted está bien posicionado para aprovechar el software de código abierto.

Sin embargo, si los analistas de SIG de su organización necesitan un software que sea más fácil de usar y que cuente con un equipo de soporte dedicado, es posible que valga la pena pagar las tasas de licencia para utilizar software comercial.

Con estos principios en mente, hablemos de cómo puede tomar la decisión correcta al elegir un SIG – una decisión que le da la flexibilidad para “Liberar su SIG”.

  1. Empiece por reconocer que usted no es un prisionero para aquellos que le dicen que debe usar software de código abierto o comercial. PUEDES USAR UNO O AMBOS!
  2. Libere su proceso de toma de decisiones – Defina sus procesos de toma de decisiones y determine cómo le va a ayudar un SIG.
  3. Libere a sus usuarios – No pretenda que sus usuarios puedan usar software diseñado para usuarios de bricolaje si no son usuarios de bricolaje.
  4. Libere su presupuesto – Si tiene usuarios de bricolaje, asegúrese de calcular los costos de diseño, implementación y soporte de su SIG antes de elegir software de código abierto “gratuito” en comparación con el software comercial.

Al final, su éxito con GIS se basará en su capacidad para alcanzar altos niveles de Productividad e Innovación. La productividad proviene de equipar a su personal con software que sea compatible con su formación y experiencia. La innovación se logra cuando su personal tiene tiempo para utilizar los conocimientos de los SIG para tomar mejores decisiones en lugar de desperdiciarlos en averiguar cómo utilizar un software que no se adapta a su nivel de conocimientos.

Traducido desde: geospatialworld

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