¿Qué muestran las curvas de nivel en un mapa topográfico?

Imagínate. Estás escalando montañas con tus amigos. Sacas un mapa y ves dos senderos. La primera ruta tiene curvas de nivel muy cercanas entre sí. Pero la segunda tiene curvas de nivel muy espaciadas. ¿Qué ruta de senderismo tomarías?

Para el escalador lento y estable, escogería la segunda ruta porque las curvas de nivel ampliamente espaciadas significan que la pendiente es gradual. Pero si elegiste la primera ruta, eres el tipo de escalador libre que escala montañas con sólo un hacha de pico. Esto se debe a que cuando los contornos están cerca, significa que la pendiente es más pronunciada.

Para una definición rápida, una curva de nivel une puntos de valores iguales y constantes. Por ejemplo, los contornos en una elevación tienen alturas constantes que son las mismas en cada línea.

¿Son estas curvas de nivel montañas o depresiones?

Cuando usted tiene un contorno cerrado como el de abajo, significa que hay una colina/montaña o depresión.

Curvas de nivel cerradas

Realmente no lo sabes a menos que haya una etiqueta en la curva de nivel. En el ejemplo de abajo, hemos añadido etiquetas y debe quedar claro que es una depresión.

Curvas de nivel con etiquetas

Y esto no es una depresión cualquiera. Este es el enorme cráter de meteorito que golpeó Arizona hace mucho tiempo.

Cráter en Arizona

En algunos mapas, los cartógrafos usan marcas de dientes o hachures para depresiones en cráteres o volcanes porque marcan la elevación que sube o baja.

¿Cómo son las curvas de nivel del Monte Fuji?

En este caso, las curvas de nivel cerradas indican una montaña. El hermoso monte Fuji tiene 3776 metros de altura sobre el nivel del mar. Así es como se ven las curvas de nivel a 250 metros de distancia:

 

Monte Funji

Cuando se ve el monte Fuji en 3D, se puede ver que es bastante empinado, ya que los contornos están relativamente cerca unos de otros.

 

Monte Funji en 3D

Hasta ahora, hemos visto ejemplos de dos tipos de curvas de nivel cerrados, pero ¿cómo se ven los contornos en los valles?

La regla de los valles en forma de V y U

Los valles son depresiones alargadas de baja altitud, generalmente con un río fluyendo a través de ellos. Sabes que estás mirando hacia el fondo de un valle cuando las curvas de nivel tienen forma de V o de U.

Aquí hay un ejemplo de una vista en 3D del pintoresco Valle de Collayomi en California:

 

Vista en 3D Valle de Collayomi en California

Todos los ríos fluyen cuesta abajo desde las elevaciones más altas a las más bajas, perpendiculares a la línea de contorno por encima de ella. Como regla general, las curvas de nivel en forma de V apunta río arriba (la dirección opuesta al flujo de un arroyo o río).

Curvas de nivel en forma de V

Los contornos en forma de “V” indican corrientes y drenajes. Como puede ver, la “V” apunta hacia arriba a una elevación mayor. Generalmente, se pueden conectar los vértices de las curvas de nivel en forma de “V” hacia arriba para delinear un arroyo. Además, puede estimar un gradiente de flujo contando el número de contornos que cruzan un flujo con el intervalo de contorno.

Puntos V de las curvas de nivel

La pendiente es siempre perpendicular a las curvas de nivel. Cuanto menor sea la separación entre las curvas de nivel, mayor será la pendiente y viceversa. Cuando hay contornos uniformemente espaciados, la pendiente es uniforme.

En una confluencia de arroyos, las curvas de nivel forman una forma “M” o “W”. Esto puede interpretarse como la intersección de dos “contornos en forma de V”.

¿Qué pasa con las crestas y los barrancos?

Con el tiempo, los barrancos (gully) se forman a través de la erosión del agua corriendo en las laderas. Una consecuencia de dos barrancos erosionados es un espolón en el centro de la cara de una ladera que sobresale. Tanto los barrancos como las estribaciones (spur) van desde las líneas de cresta (ridge) hasta los fondos de los valles.

Puntos V de las curvas de nivel

Los barrancos (o trazos) se caracterizan por curvas de nivel en forma de “U” o “V” con su extremo cerrado apuntando hacia una mayor elevación. Por otro lado, las curvas de nivel rectas apuntan hacia una elevación más baja.

curvas de nivel en forma de "U" o "V"

En 2D, estas características paisajísticas del valle son un poco más difíciles de ver. Pero es clave recordar cómo las crestas apuntan hacia abajo y los barrancos hacia arriba.

 

Curvas de nivel en un valle

¿Por qué las curvas de nivel nunca se cruzan?

Es poco probable que los contornos se crucen, pero a veces lo hacen. Cuando el terreno es una saliente o acantilado (cliff), las curvas de nivel se cruzarán o tocarán.

Los acantilados de Látrabjarg, Islandia, tienen hasta 440 metros de altura. Cuando se generan curvas de nivel de 100 metros, están muy cerca de converger.

Acantilados de Látrabjarg, Islandia

En 3D, se puede ver lo empinados que son estos acantilados. Así que si estos contornos se cruzaron, es muy probable que haya una saliente. O podría ser un error en el programa.

Acantilados en 3D

Si usas tu imaginación, imagina una saliente donde el terreno cuelga hacia afuera. Esta sería una rara excepción cuando dos contornos se cruzan.

¿Cómo dibujar curvas de nivel manualmente?

Puede generar fácilmente curvas de nivel con un clic en un software CAD o SIG. ¿Pero qué pasa si quieres dibujarlo a mano?

En primer lugar, debe seleccionar un intervalo de contorno. Por ejemplo, vamos a usar un intervalo para curvas de nivel de 10 metros. Esto significa que habrá un contorno cada 10 metros.

Curvas de nivel de 10 metros

Entre puntos de transición de diez (30, 40, 50, etc.), agregue marcadores donde dibujar líneas. Básicamente, dibujar o interpolar entre líneas.

Interpolación entre líneas

Ahora que tenemos puntos que conectar, dibujemos curvas de nivel suaves para cada intervalo. Esencialmente, estamos conectando los puntos con líneas.

Conectar curvas de nivelY ahí lo tenemos.

¿Para qué utilizamos las curvas de nivel?

En nuestro ejemplo, las curvas de nivel representaban una elevación constante y mostraban la topografía del paisaje.

En meteorología, para temperatura se denominan isotermas, para la precipitación se llaman isoyetas. El magnetismo (isogión) e incluso el tiempo de conducción (isocronas) también se utilizan contornos para diferentes propósitos.

La proximidad de los contornos indica inclinación. Los contornos irregulares significan terrenos escabrosos. Es raro en la naturaleza que los contornos se crucen. Pero pueden hacerlo por aleros y acantilados.

¿Cuáles son algunos otros tipos de contornos que has visto en la naturaleza?

Traducido desde: GISGeography

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