Mujeres pioneras de la inteligencia geoespacial

“Las mujeres sostienen la mitad del cielo” y en la saga de los logros humanos y los descubrimientos pioneros, las mujeres han sido pioneras, innovadoras, abanderadas, evangelistas de la tecnología, polímeras y rebeldes. Mientras que muchas de ellas recibieron los elogios que merecían en el transcurso de su vida, otras siguen sin ser conocidas u olvidadas.

En el campo de la ciencia y la tecnología, a pesar de su escasa representación y de los prejuicios, las contribuciones de legendarias científicas como Marie Curie, Hedy Lamar, Grace Hopper y un sinnúmero de otras científicas han dado lugar a nuevos avances y han inspirado nuevos adelantos.

Las leyendas de las mujeres desempeñaron un papel fundamental en el desarrollo de la inteligencia geoespacial y sus investigaciones o conocimientos siguen motivando a la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial.

Con motivo del Día Internacional de la Mujer, echemos un vistazo a las mujeres cuya brillantez, investigación rigurosa, enfoque meticuloso y liderazgo sin precedentes han desempeñado un papel fundamental en el desarrollo de la inteligencia geoespacial y la evolución de NGA.

Sacagawea

Sacawega
Imagen de cortesía: NGA

Nadie encarna mejor que Sacagawea el lema de NGA “Conozca la Tierra…. Muestre el Camino… Entienda el Mundo”. En su adolescencia, acompañó a los Capitanes Meriwether Lewis y William Clark durante su exploración del oeste de los Estados Unidos entre 1804 y 1806.

En 1804 su esposo, Toussaint Charbonneau, trabajó junto con Lewis y Clark mientras exploraban la Compra de Louisiana.

Al principio del viaje, desempeñó un papel crucial en la exploración debido a su dominio de muchas lenguas nativas y a su conocimiento general de la flora y la fauna, que era desconocido para el Cuerpo de Descubridores.

Cuando la expedición llegó al río Missouri, su conocimiento del paisaje y de la lengua shoshone resultó ser indispensable. Esta exploración es quizás el primer avatar de la inteligencia geoespacial, tal como la conocemos hoy en día.

Mary Sears

Mary-Sears
Imagen de cortesía: NGA

Las mujeres todavía no están adecuadamente representadas en el STEM y muchos de los “techos de cristal” en muchos otros campos todavía están por ser destruidos. Pero Mary Sears fue una pionera de STEM en los Estados Unidos en una época en la que el movimiento por la igualdad de género aún estaba en sus inicios.

Nacida en el estado estadounidense de Massachusetts, dejó su trabajo como asistente de investigación en la Institución Oceanográfica Woods Hole para prestar servicio nacional en la época de la Segunda Guerra Mundial. Dirigió la nueva Unidad Oceanográfica de la Oficina Hidrográfica de la Marina en 1943, que fue el comienzo de los programas oceanográficos militares de los Estados Unidos.

Como teniente de la Armada en el Servicio de Emergencia de Mujeres Aceptadas como Voluntarias (WAVES), llevó a cabo investigaciones que demostraron ser extremadamente importantes para la supervivencia de los submarinos estadounidenses durante la guerra. Los informes de inteligencia presentados por ella predijeron la presencia de termoclinas, que son áreas donde la temperatura del agua cambia rápidamente. Los submarinos pueden operar sigilosamente y evitar la detección en áreas donde hay termoclinas.

Tras el final de la Segunda Guerra Mundial, la Oficina Hidrográfica Naval fundó la División de Oceanografía y Sears fue nombrada su responsable. Se retiró en 1963 como comandante de la Reserva Naval de los Estados Unidos.

NGA está llevando adelante el legado de la innovadora investigación de Sears. La batimetría y la oceanografía son esenciales para la inteligencia geoespacial y la seguridad marítima, cuya base fue establecida por Mary Sears.

Constance Babington Smith

Constance
Imagen de cortesía: NGA

Constance sigue siendo pionera en el campo de la interpretación fotográfica basada en la aviación. También es la primera socia del Commonwealth que fue admitida en el Salón de la Fama de la Inteligencia Geoespacial de la NGA.

Se unió a la Fuerza Auxiliar de Mujeres para apoyar a la Real Fuerza Aérea como intérprete fotográfica durante la Segunda Guerra Mundial. Después del triunfo de los Aliados en la guerra europea, se fue a los EE.UU. para contribuir a los esfuerzos bélicos contra Japón.

Constance Babington Smith fue conferida con la Orden del Imperio Británico en 1945. También es autora de muchos libros, incluyendo “Air Spy: La historia de la fotointeligencia en la Segunda Guerra Mundial y la evidencia en la cámara”.

Irene Fischer

Irene-Fischer
Imagen de cortesía: NGA

Irene K. Fischer, nacida en Austria, no sólo fue una geodésica legendaria, sino que también es una inspiración para todas las mujeres en ciencia, tecnología, electrónica y matemáticas. Ella es una de las pioneras de la geodesia, que es la ciencia de medir y comprender con precisión la forma geométrica de la tierra, su orientación en el espacio y su campo gravitatorio.

Después de graduarse en matemáticas en la Universidad de Viena, se ató el nudo nupcial y abrió un jardín de infantes en Viena. Cuando Adolf Hitler anexó Austria en 1938, su vida serena en Austria fue destrozada y huyó a los Estados Unidos junto con su familia.

En Estados Unidos, trabajó en la AMS de Maryland y desempeñó un papel importante en el desarrollo del Sistema Geodésico Mundial. Se convirtió en la primera empleada de AMS en recibir el Distinguished Civilian Service Award, el más alto honor otorgado por el Secretario de Defensa al personal civil de carrera.

Marion Frieswyk

Aclamada como la primera mujer cartógrafa de inteligencia del mundo, Marion Frieswyk se unió a la División de Mapas de la Oficina de Servicios Estratégicos de la CIA en 1942. Cuando la CIA la reclutó ella todavía era estudiante en la Universidad Clark en Worcester, Massachusetts. Durante su larga y notable carrera, produjo mapas personalizados y modelos topográficos tridimensionales. Marion fue una visionaria al reconocer que la geografía es crucial para la inteligencia.

Mary Tharp

Marie Tharp produjo un mapa exhaustivo del suelo oceánico del mundo junto con el Dr. Bruce Heezen. Gracias a sus esfuerzos como cartógrafa, Tharp hizo visible el “lienzo negro” de los océanos profundos. Estudió inglés y música durante sus años de estudiante en la Universidad de Ohio, pero cambió a la rama de ciencias para obtener su maestría en geología y matemáticas.

Dra. Gladys West

Inducida en el Salón de la Fama de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos el año pasado, la Dra. Gladys West estudió matemáticas con una beca en una universidad local en Virginia en un momento en que STEM estaba totalmente dominado por los hombres. Después de terminar la universidad, comenzó a trabajar en el Naval Surface Warfare Center en Dahlgreen, Virginia. Su trabajo incluyó la recolección y análisis de datos satelitales que podrían ayudar a determinar la ubicación exacta. Esta información fue esencial en el desarrollo del GPS.

Dra. Annette J. Krygiel

Aniette
Imagen de cortesía: NGA

La Dra. Annette J. Krygiel pasó la mayor parte de su ilustre carrera de 38 años como líder del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, que tradicionalmente ha sido un bastión masculino. Dirigió programas geodésicos y gravimétricos y supervisó el desarrollo de aplicaciones informáticas y de telecomunicaciones para la cartografía.

Comenzó su carrera en el Aeronautical Chart and Information Center en 1963 y se desempeñó como jefa científica en la Defense Mapping Agency y luego como directora final de la Central Imagery Office. Tras la fundación de la Agencia Nacional de Imágenes y Cartografía en 1996, fue nombrada subdirectora de Sistemas y Tecnología. Fue admitida en el Salón de la Fama de GEOINT en 2001.

Roberta “Bobbi” Lenczowski

Bobbi Lenzowski era la subdirectora de NGA Campus West en St, Louis cuando se jubiló en 2005. Trabajó tres años como ejecutiva técnica de NGA y también fue directora de operaciones de la Agencia Nacional de Imágenes y Cartografía durante más de cinco años. También fue presidenta de la American Society for Photogrammetry and Remote Sensing y representó a la NGA en el Comité Consultivo sobre Teledetección Comercial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y en el Comité Consultivo del Archivo Nacional de Datos de Teledetección Terrestre por Satélite del Departamento del Interior, así como en la Asociación de Apoyo a Asuntos de Seguridad.

Letitia A. Long

Letitia
Imagen de cortesía: NGA

Letitia A. Long se convirtió en la primera mujer en la historia de los Estados Unidos en dirigir una agencia de inteligencia estadounidense cuando se convirtió en la quinta directora de la NGA. Mientras dirigía la NGA, realizó una serie de cambios importantes en la agencia para el avance de GEOINT y ofreció un apoyo continuo a los responsables de la formulación de políticas, a los combatientes y a los equipos de intervención inmediata.

Dirigió a NGA a través de dos guerras, el cierre del gobierno y las nuevas amenazas emergentes a la defensa y la seguridad. Bajo su hábil liderazgo, NGA proporciona asistencia experta a la redada que mató al terrorista internacional más buscado Osama Bin Laden, y proporcionó ayuda tras el paso del huracán Sandy. NGA continuó proporcionando sus conocimientos cruciales al mundo en desarrollo en tiempos de crisis y desastres.

Traducido desde: Geospatialworld

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