¿Cuántos planetas tiene el sistema solar?

Hay ocho planetas en el sistema solar: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Los cuatro planetas del sistema solar interior (Mercurio, Venus, la Tierra y Marte) entran en la categoría de planetas terrestres; Júpiter y Saturno son gigantes gaseosos (planetas gigantes compuestos principalmente por hidrógeno y helio) mientras que Urano y Neptuno son los gigantes de hielo (que contienen principalmente elementos más pesados que el hidrógeno y el helio).

El sistema solar de planetas es una disposición ordenada de planetas que orbitan alrededor del Sol.
NASA

¿Plutón es un planeta?

Plutón, un planeta enano, fue clasificado como uno de los planetas del sistema solar cuando fue descubierto por Clyde Tombaugh. Sin embargo, ahora se considera uno de los mayores miembros conocidos del Cinturón de Kuiper, un conjunto de cuerpos helados situados en los límites exteriores del sistema solar. Plutón fue degradado de su estatus planetario en 2006, cuando un cuerpo de científicos decidió una definición formalizada para el término “planeta”.

¿Qué es un planeta?

Según la definición de la Unión Astronómica Internacional, un planeta es “un cuerpo celeste que (a) está en órbita alrededor del Sol, (b) tiene suficiente masa para que su autogravedad supere las fuerzas del cuerpo rígido, de modo que asume una forma de equilibrio hidrostático (casi redonda), y (c) ha despejado la vecindad alrededor de su órbita”. Como Plutón forma parte del Cinturón de Kuiper, y por tanto no ha cumplido el tercer criterio, ya no se le considera un planeta. En su lugar, se clasifica como planeta enano. Otros planetas enanos son Ceres, Haumea, Makemake y Eris.

Con una atmósfera, rasgos superficiales muy marcados y al menos cinco lunas, Plutón es el planeta enano más complejo que conocemos y uno de los planetas del sistema solar más sorprendentes. New Horizons voló cerca de nuestro planeta enano favorito en julio de 2015 y los científicos siguen descubriendo detalles sorprendentes sobre este mundo lejano.

Traducido desde: skyandtelescope

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