Cosas útiles que podemos hacer con un DEM

Un modelo de elevación digital (DEM por sus siglas en inglés), representa la distribución espacial y altitudinal a través de una imagen matricial, sin concentrarnos en su conceptualización, sino en su utilidad, en la presente entrada vamos a explicar algunos de los productos que se pueden obtener, si bien usamos ArcGIS con licencia para la extensión Spatial Analyst, la mayor parte de software cartográfico incluye aquellas herramientas, un aspecto importante es la resolución, pero todo depende de nuestros objetivos, sin más detalles, con un DEM podemos hacer lo siguiente:

Mapa de pendientes

Imaginemos que vamos a construir una casa de campo, en la imagen de pendientes que va de verde (plano) a rojo (muy inclinado), podemos identificar el lugar que mejor se ajuste a nuestros intereses, la herramienta para crear pendientes en grados o porcentaje es Slope ubicada en:

ArcToolbox > Spatial Analyst Tools > Surface

Mapa de pendientes

Curvas de nivel

Permiten la representación del terreno mediante un conjunto de planos equidistantes, se las puede generar a diferentes intervalos con la herramienta Contour, no solo se puede limitar la creación de curvas de nivel, sino también para representar distintos fenómenos continuos como la precipitación, temperatura, radiación solar, presión atmosférica, etc.

ArcToolbox > Spatial Analyst Tools > Surface

Curvas de nivel

Mapa de sombras

El DEM recibe una iluminación hipotética para cada celda, dando como resultado una imagen que muestra el “relieve”, en ArcMap se puede realizar un relieve sombreado activando la ventana Image Analysis (Menú Windows), seleccionar el DEM y clic en Shaded Relief, también se puede realizar el sombreado con la herramienta Hillshade ubicada en:

ArcToolbox > Spatial Analyst Tools > Surface

Shaded Relief

Mapa de visibilidad

Identifica los lugares que son visibles desde una ubicación del DEM, en la siguiente imagen desde el punto azul las superficies en verde son visibles, las que están marcadas en rojo no lo son, la herramienta usada es Visibility ubicada en:

ArcToolbox > Spatial Analyst Tools > Surface

Mapa de visibilidad

Mapa de orientación

Si se requiere buscar las pendientes que están mirando al norte o sur en una montaña, la herramienta Aspect permite calcular la orientación de cada superficie con respecto a sus celdas vecinas en base a la pendiente descendente.

ArcToolbox > Spatial Analyst Tools > Surface

Mapa de aspecto

 

Reclasificar

Agrupar los valores en base a un atributo común, en este caso se han establecido diferentes pisos altitudinales del DEM, pero se puede reclasificar cualquier imagen raster, por ejemplo agrupar diferentes tipos de cobertura vegetal, la herramienta Reclassify permite ejecutar esta operación.

ArcToolbox > Spatial Analyst Tools > Reclass

Reclasicar DEM

Histograma

El histograma permite visualizar la distribución de los valores de cada uno de los píxeles en los ejes XY, también muestra sus estadísticos para conocer mejor la variable en estudio.

Clic derecho sobre el DEM > Properties > Symbology > Stretched > Histograms

Histograma de un DEM

 

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