Cosas que QGIS hace mejor que ArcGIS

En realidad, no quise poner como título ¿Cuál es mejor QGIS o ArcGIS? o QGIS vs ArcGIS, de por si las comparaciones causan polémica, y cada aplicación tiene sus pros y contras, así como sus amantes y detractores.

Lo que no cabe duda es que ArcGIS y QGIS ocupan el mayor espacio en el SIG de escritorio. En general, ArcGIS es un producto más pulido, y cuenta con un gran equipo de programadores remunerados, y la necesidad de vender requiere un flujo constante de nuevas características. En cambio, QGIS es manejado por el usuario y no por el mercado. Se centra en que el software funcione bien, antes que dar mayor énfasis a una fachada bonita para vender el producto. QGIS también tiene intereses económicos, pero no son su fuerte.

Todo cambio genera resistencia, personalmente comparo migrar a QGIS, como reemplazar Windows por Linux. Para tareas comunes, en ambos sistemas se puede hacer lo mismo. Pero muchos aprendimos en software privativo, y no queremos invertir tiempo en aprender algo nuevo porque nos sentimos cómodos, además funciona y se ve bonito.

Para uso personal, pagar miles de dólares para una licencia de ArcGIS es complicado por el tamaño de nuestra billetera, bueno de alguna manera logramos hacerlo funcionar en nuestro ordenador (e incluso en la computadora de los amigos). Pero una empresa, institución, o consultora debe pensar mucho al usar una aplicación que satisfaga sus requerimientos, este acorde al presupuesto y no genere problemas legales.

Desde el blog de Miller Mountain me he basado y compilado algunas cosas que QGIS hace mejor hace ArcGIS.

  • QGIS está disponible para Windows, Mac OS y Linux. Incluso se lo puede instalar en Android.
  • La edición en QGIS es mucho sencilla y fácil de usar. Aunque ArcGIS tiene disponibles herramientas de topología más avanzadas.
  • QGIS tiene una gama mucho más amplia de formatos de datos que puede leer y editar gracias a sus bibliotecas (GDAL, OGR). Por ejemplo, el soporte de SpatialLite, PostGIS, GPX y GeoJSON, en ArcGIS hay que soltar unas monedas más para hacerlo.
  • Algunas funcionalidades que requieren costosas extensiones o licenciamiento en el mundo ESRI están disponibles en QGIS. Por ejemplo, la algebra de mapas.
  • QGIS pone mayor énfasis en la compatibilidad en versiones anteriores. A diferencia de ArcGIS, se puede tener múltiples versiones de QGIS funcionando en la misma máquina. Algo que molesta en ArcGIS es no poder leer un MXD en una versión anterior de la que fue elaborado.
  • Capacidad de edición multiusuario en una misma base de datos. ArcGIS soporta la edición multiusuario, pero limita a una base de datos de Access de 2 Gb, o su propia file geodatabase. Para empresas medianas o pequeñas adquirir una licencia de ArcSDE / ArcGIS Server resulta demasiado costoso para administrar sus datos.
  • Los datos almacenados en PostGIS se pueden leer y editar en QGIS. Si bien ArcGIS permite mostrarlos, no permite editarlos.
  • En QGIS se puede agregar nuevas funciones a través de los plugins que intentan resolver múltiples problemas cotidianos. Por ejemplo, R o el soporte para MBTiles.
  • QGIS tiene amplio soporte para la interoperabilidad, las conexiones son más eficientes a través del Open Geospatial Consortium (OGC) y las Infraestructuras de Datos Espaciales (IDE’s).

Personalmente usos ambos sistemas, y no quisiera tener ausente a uno. Si alguna cosa no puedo en una aplicación la hago en otra. Tampoco comparto la idea generar un sentimiento de rechazo hacia algún producto, simplemente si no te gusta uno usa el otro, pero mientras más conozcas el funcionamiento de cada aplicación, aumentas tu conocimiento y la calidad de emitir críticas.

Lo más importante son las ideas que tengas en mente y como las puedas plasmar. A la final las aplicaciones son herramientas, tal vez una lo hace mejor que otra, pero de ti depende elegir el mejor camino para hacer tu trabajo. Tanto ArcGIS, QGIS, ENVI, Erdas, ILWIS y un largo etcétera han hecho tanto por el mundo SIG, que no vale la pena desmerecer el trabajo de ninguno.

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One thought on “Cosas que QGIS hace mejor que ArcGIS”

  1. mcalispa dice:

    Un poco difícil compararlos, dado que las orientaciones son distintas, sin embargo, personalmente me decanto por QGIS y otras opciones de software libre por el asunto de precios de licencias e independencia respecto a actualizaciones especialmente. Debo admitir sin embargo que por mas que lo desee no he podido dejar de depender de software privativo completamente y que a cuestión de los SIG es siempre la combinación de diferentes aplicaciones.

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