Cómo funciona la proyección Universal Transversal de Mercator (UTM)

Comienza con una esfera o elipsoide porque esa es la verdadera forma de la Tierra. Se pela como una naranja uniformemente en sesenta segmentos llamados “zonas”.

Aplanar cada una de estas zonas.

¿Cuál es el resultado?

Es la proyección Universal Transversal de Mercator (UTM, pos sus siglas en inglés Universal Transverse Mercator)!

Cómo funciona el sistema Universal Transversal de Mercator (UTM)

Es una de las proyecciones cartográficas más comunes hoy en día. ¿Pero cómo funciona el Universal Transversal de Mercator?

Una zona UTM es un segmento de 6° de la Tierra. Debido a que un círculo tiene 360°, esto significa que hay 60 zonas UTM en la Tierra. (360 ÷ 6 = 60), ¿verdad?

Zonas UTM

El Mercator utiliza un cilindro vertical para la proyección del mapa. El Mercator Transversal toma un cilindro y lo coloca en su lado (lo gira 90°), como se muestra en la figura de abajo – que es como se deriva el término “transversal”.

Sin embargo, el Universal Transversal de Mercator coloca este cilindro 60 veces para cada zona UTM.

Esto significa que las 60 cuñas se aplanan con un cilindro transversal. Cada vez se rota ligeramente usando un meridiano diferente como línea central.

Cilindro transverso

La UTM aplica un cilindro secante que cruza el elipsoide a lo largo de dos pequeños círculos paralelos al meridiano central. Esto significa que la escala es constante de norte a sur a lo largo de los meridianos. Pero la escala varía de este a oeste a lo largo de los paralelos. Los dos pequeños círculos están a 180 kilómetros al este y al oeste del Meridiano central en el Ecuador. Los círculos pequeños tienen un factor de escala de 1, lo que significa que una distancia de 100 metros en el elipsoide sería la misma en la proyección del mapa.

La línea central de una zona de cuadrícula UTM tiene un factor de escala de 0,9996. Esto significa que una distancia de 100 metros en un elipsoide sería de 99,96 metros en un mapa.

Secante del cilindro

¿Qué es un falso este y norte?

En lugar de utilizar coordenadas de latitud y longitud, cada zona UTM de 6° de ancho tiene un meridiano central de 500.000 metros. Este meridiano central es un valor arbitrario conveniente para evitar cualquier coordenada negativa en el este. Todos los valores orientales al este y al oeste del meridiano central serán positivos.

Si estás en el hemisferio norte, el ecuador tiene un valor de 0 metros.

En el hemisferio sur, el ecuador comienza a 10.000.000 de metros. Esto se debe a que todos los valores al sur del ecuador serán positivos. Esto se llama una cosa falsa porque las coordenadas y en la región geográfica sur evitarán valores negativos.

Meridiano central

¿En qué zona UTM vive? Porque necesitarás un poco de conocimiento más profundo para especificar la posición de un punto en la Tierra en esa zona UTM en particular.

Por ejemplo, la zona UTM 17S usará un norte falso con el ecuador comenzando en 10 millones. El NAD 1983 UTM Zona 18N tendrá el ecuador a cero metros.

Si se le asigna un conjunto de coordenadas UTM, debe saber de antemano en qué zona se encuentra, ya que el meridiano central está asignado a 500.000 metros en cada zona.

Distorsiones de proyección UTM

La proyección UTM minimiza la distorsión dentro de esa zona. Esto significa que cuando se desea mostrar características en varias zonas UTM, comienza a convertirse en una mala elección de proyección de mapa.

La distorsión es pequeña cerca del meridiano central, y a medida que se aleja empeora. Por lo tanto, esto lo hace más adecuado para regiones estrechas y no para los mapas del mundo.

Distorsión de proyección UTM

Como toda proyección cartográfica, el Universal Transversal de Mercator tiene sus fortalezas y debilidades. Corresponde al creador del mapa determinar qué proyección es la más favorable para su propósito.

…Y el Universal Transversal de Mercator fue diseñado para mapear características en una zona UTM a la vez.

Traducido desde: GISGeography